Ben Olsen: “Vamos a tener un equipo”

WASHINGTON, DC. —  “No se preocupen muchachos que vamos a tener un equipo. Sé que ustedes están muy preocupados por eso pero les aseguro que vamos a tener un equipo”.

Así lo aseguró el técnico del D.C. United, Ben Olsen, ante las insistentes preguntas de un grupo de periodistas luego del primer entrenamiento del club el miércoles en Arlington, Virginia.

Es que a falta de unos 50 días para que el equipo capitalino comience su temporada de 2012 ante el Sporting Kansas City en el estadio RFK, el club sólo ha anunciado la contratación oficial del defensor Robbie Russell, el delantero Maicon Santos y escogió a Nick DeLeon como única selección en el draft anual. También eligió a otros tres jugadores juveniles en el draft suplementario pero éstos no han sido firmados.

Mientras tanto, los oficiales del equipo continúan en la búsqueda de refuerzos internacionales y varios potenciales candidatos entrenan bajo la mirada de Olsen y sus asistentes en busca de un cupo en la plantilla final.

Las primeras prácticas del equipo en el área de Washington se realizan sin varios jugadores lesionados y que pudieran volver a ser titulares en esta nueva temporada  

El portero Bill Hamid está concentrado con la selección nacional de Estados Unidos que enfrentará a Venezuela y Panamá; Perry Kitchen se recupera de una lesión en el dedo de un pie sufrida mientras entrenaba con el Freiburg en Germany y Ethan White se recupera de una lesión en la rodilla mientras participaba con la selección nacional Sub-23.

Además, Josh Wolff sigue recuperándose de una fractura en un pie; Nick DeLeon padece una lesión en el quadriceps sufrida mientras estaba en el MLS Combine y Chris Pontius, quien se rompió una pierna en septiembre, necesita varias semanas más antes de regresar a la cancha.

“Estos primeros días son sólo para reencontrarse con el balón y dar la mayor cantidad de toque posibles por parte de nuestros jugadores y los que están a prueba”, explicó Olsen sobre los tres días de entrenamientos en los alrededores de la capital, antes de viajar a Florida el lunes para una sesión de 10 días de entrenamientos. “Vamos a hacer un corte antes de viajar a Florida”, afirmó Olsen quien ha observado a unos 14 aspirantes a hacer la plantilla.

El entrenamiento en la cancha fue encabezado por el canadiense Dwayne De Rosario, Jugador Más Valioso de la MLS en 2011, y quien comenzará su primera temporada completa con el club.

“La meta principal en estos primeros días es que todos estemos sanos en la pretemporada y que los que aún permanecen fuera regresen para terminar de armar la plantilla”, dijo De Rosario quien lideró la liga el año pasado con 16 goles y 12 asistencias.

“Tenemos una buena base de talentosos jugadores jóvenes y con los nuevos que logran hacer el equipo estaremos en condiciones de competir esta temporada”, agregó De Rosario.

Entre los invitados están el portero Andrew Dykstra, ex jugador del Chicago Fire, el delantero Levi Houapeu, ex miembro del Philadelphia Union y Jed Zayner, ex defensor derecho titular del D.C. United al comienzo de 2011 y a quien las lesiones limitaron a sólo cuatro partidos de liga el año pasado. United no ejerció la opción del contrato de Zayner pero lo invitó a los entrenamientos a tratar de ganarse un puesto.