Concachampions: Real Salt Lake buscará defender sus dos goles en la “Cueva del Monstruo”

Saborio, Morales and Beckerman celebrate against Saprissa

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George Frey / CONCACAF

Real Salt Lake vuelve a enfrentarse con su historia, llevando en sus hombros también la de la MLS, al jugar este martes a las 10 pm ET (Fox Soccer, TeleFutura) el partido de vuelta de la Liga de Campeones de la CONCACAF ante el Saprissa en San José de Costa Rica, y en el estadio conocido como la “Cueva del Monstruo Morado” por la presión que ejercen sus aficionados. El cuadro tico sólo ha perdido dos veces en 13 partidos de tres ediciones del torneo continental.

El representativo de Utah viajó este pasado domingo en un cómodo vuelo chárter, con escala en El Paso Texas, en medio de un gran ambiente de confianza, pero también de responsabilidad ante el reto que enfrentan. Lo mejor es que salieron de SLC dejando la nieve, y llegaron a la capital tica con una temperatura primaveral, con sol, y sin mucha humedad.

De esta forma, pudieron entrenar en la mañana del lunes con todos sus efectivos dispuestos para ser utilizados por el técnico Jason Kreis, tras disfrutar de más de una semana de descanso en la MLS y con la vuelta saludable de todos sus internacionales, incluido Álvaro Saborío que en pocos días vuelve a su tierra, tras inaugurar con su primer gol el nuevo y coqueto Estadio Nacional, vistiendo los colores de Costa Rica.

Es decir, no hay excusas. RSL afronta el partido muy descansados y con todo su potencial. Este equipo ha ido a más este año, y no ha hecho más que progresar desde que finalizó la temporada pasada, con la plantilla más reforzada y completa de todas las que ha tenido la franquicia de Utah en su corta historia.

La fortaleza de este plantel la demuestra especialmente en casa en donde ha jugado tres partidos con tres victorias, 10 goles a favor y dos en contra. Sencillamente, intratable. Va para dos años sin perder un partido en el Río Tinto.

Fuera de su estadio no ha sido tan arrollador, aunque sí efectivo. Empató a cero en Ohio a finales de febrero, en circunstancias climatológicas adversas, y aguantó las embestidas de Columbus Crew en la ida de 4tos de final, sacando un valioso empate sin goles.

[inline_node:332820]En el otro encuentro fuera de su estadio en esta temporada, en el partido inaugural de la MLS, también sufrió pero consiguió salir con una victoria por la mínima 0-1, y lo que es mejor, sin encajar un gol, ante los Earthquakes de San José. Es decir, aprendió a sufrir y sacar resultados positivos como visitante, su gran asignatura pendiente de los dos años anteriores.

También en eso ha crecido el plantel monarca que extiende su racha sin perder a ocho encuentros fuera de su estadio en liga MLS. Precisamente, en otro San José, de Costa Rica, el Real afronta su tercer envite fuera de su estadio en lo que va de año, ahora en competencia internacional donde hay que recordar que sólo perdió un partido, 5-4 en el épico cotejo ante Cruz Azul, ganando en Panamá a Árabe Unido 2-3, y empatando 1-1 en Toronto.

Con estos antecedentes, el RSL tiene muchos puntos a su favor, sobre todo por el 2-0 de la ida, y parte como gran favorito para llevarse la eliminatoria y conseguir alcanzar la final. Los ticos tienen que anotar tres goles para ganar, o conseguir dos para forzar llegar a los penales donde pueden tener más opciones.

Pero si el Real marca un gol, rompería esa posibilidad de las penas máximas, y hará valer el doble valor del gol visitante, obligando a los locales a conseguir al menos 4 goles. De ahí el dilema de cómo salir si esperar al contrario y desesperarlos, o sorprenderles e ir a por el gol de entrada.

"Uno tiene que tomar lo que el juego te da", dijo el mediocampista canadiense Will Johnson. "No se puede ir allí tratando de forzar las cosas, de lo contrario puede ponerse en una situación mala. Obviamente, un gol sería fantástico. Pero cuanto más tiempo se quede el 0-0, más desesperados estarán y más fácil será conseguir un gol en un contraataque”.

El Deportivo Saprissa jugó este fin de semana el torneo de liga local. Empató en casa 0-0 con el Cartaginés el sábado noche, pero dio descanso a la mayor parte de los titulares, excepto al defensor José Mena y a los mediocampistas Douglas Sequeira y Ricardo Blanco, que no estarán en el partido de vuelta por acumulación de tarjetas amarillas.

"El Monstruo Morado" llamado así por su uniforme color violeta y el dragón que tienen de mascota, entra invicto en sus últimos cuatro partidos en su estadio, y en 11 de sus últimos 12, incluyendo nueve victorias. "No podemos dejarlos anotar," dijo el entrenador de Saprissa, Juan Manuel Álvarez.

El ganador de la eliminatoria entre RSL y Saprissa tendrá que medirse al vencedor de la otra eliminatoria de semifinales, que se juega entre dos equipos mexicanos, Cruz Azul y Monterrey, este próximo miércoles 6 de abril en el estadio Azul de la Ciudad de México.

[inline_node:332906]En el partido de ida, los Rayados sacaron una exigua ventaja de 2-1 como local, aunque la “Máquina” cuenta con el gol en campo contrario, por lo que la victoria por 1-0 le valdría para avanzar a la final. En circunstancias similares se vivió el Apertura 2009, Rayados se coronó Campeón en el Estadio Azul después de obtener una ventaja en el Estadio Tecnológico.

Pero, no cabe duda, que al Real Salt Lake, y probablemente a muchos fanáticos del buen fútbol, les gustaría que se repitiera un enfrentamiento entre RSL y Cruz Azul. El equipo monarca se quedó a cuatro minutos, y con las ganas, de ser el primer equipo norteamericano en ganar en suelo mexicano.

Aparte de demostrar que le pudieron ganar a doble vuelta, como va a ser esta hipotética final, también con el primer partido en México. De hecho, la ambición del representativo de Utah no se queda en llegar sólo a la final. “Nosotros queremos ganarlo todo”, dijo el capitán Kyle Beckerman a los medios en San José.


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