Palabra de Balado: ¿Cómo le irá al Trencito?

Se cierra el año 2011 y en la MLS todavía no se concreta el arribo de futbolistas de gran nombre internacional. Hay muchos rumores circulando por ahí, pero ninguna oferta oficial buscando la contratación de algún "peso pesado" de este deporte.

Luego de la captura de la Copa MLS por el Los Ángeles Galaxy a fines de del pasado mes de Noviembre en el Home Depot Center, solo un equipo ha realizado una incorporación a su plantel como para sacudir a un mercado que da la sensación de seguir un poco dormido.

El gran paso hacia el futuro lo ha dado el Portland Timbers al apostar en el joven atacante colombiano José Adolfo Valencia. José Adolfo es hijo del recordado Adolfo "El Tren" Valencia que brillara en la década de los 90 en aquella recordada Selección Colombia de "Pacho" Maturana.

Con apenas 20 años recién cumplidos, el "Trencito" es una de las nuevas promesas del fútbol de su país y nos hace recordar bastante a su padre por la forma de jugar: tiene buen dominio del balón, es un delantero muy hábil con gran capacidad de definición.

Con la selección Sub-20 de Colombia ganó este año el Torneo Esperanzas de Toulon en el mes de Junio al derrotar en la final y por penales al anfitrión Francia. Valencia convirtió el gol de la victoria en el triunfo (2-1) en la semifinal frente a México.

Un par de meses más tarde disputó el Mundial de la categoría que desarrolló en su país natal durante el mes de Agosto. Aquella selección colombiana Sub-20 fue liderada por el volante del Porto James Rodríguez y se quedó corta del objetivo al ser eliminada en cuartos de final.

México se tomó revancha de la derrota en Toulon y dió la gran sorpresa al vencer al local por 3 a 1 en El Campín de Bogotá. Valencia comenzó el torneo como titular, anotó en el triunfo sobre Mali pero su rendimiento fue descendiendo con el paso de los partidos hasta perder su puesto en el once inicial en el partido contra el "Tri".

Al saber de la contratación de José Adolfo Valencia se me vinieron dos casos previos a mi mente que han tenido resultados muy distintos para los equipos involucrados: los de Fredy Montero con Seattle Sounders FC y de Fabián Castillo con FC Dallas.

Montero llegó a la MLS en enero del 2009 con 21 años de edad y su efecto en Seattle fue inmediato. En sus 3 temporadas en el club "Esmeralda" ha acumulado 53 goles y 30 asistencias en 117 partidos y ha ganado 3 títulos consecutivos en la US Open Cup.

La diferencia al comparar a Montero con Valencia es que el primero llegó casi con la misma edad pero con un mayor recorrido en la primera división de su país donde fue dos veces goleador del campeonato con Atlético Huila y Deportivo Cali.

Fabián Castillo, compañero de Valencia en la Sub-20, es un caso bastante similar al del "Trencito". Fue adquirido por el FC Dallas a comienzos del 2011 antes de que se cumpliera un año de su debut profesional con el Deportivo Cali.

Castillo llegó a la MLS con menos de 20 partidos en la 1ra. División colombiana y le costó mucho su adaptación a una nueva liga y un nuevo país. Este año jugó en 21 partidos (la mayoría como suplente) y convirtió 2 tantos.

Es imposible pronosticar cuál será el impacto de Valencia en el 2012 pero, al mismo tiempo, es indiscutible que tiene el talento para transformarse rápidamente en una de las figuras de la liga.