Di Lorenzo: Montreal llenará el estadio todos los partidos

BUENOS AIRES, Argentina – Después de seis temporadas y dos títulos ganados en los que fue pieza clave, Leonardo Di Lorenzo es toda una referencia de Montreal Impact. A partir de su experiencia en la institución, el argentino se refirió al crecimiento del club canadiense y a los desafíos que éste tendrá de cara a su estreno en la MLS el 2012.

“Desde que llegue a Montreal en 2006, ellos tenían en mente pasar a la MLS y ser un grande de Norteamérica. El club creció un montón desde sus inicios, es gente que le gusta mucho el fútbol y tienen una pasión increíble por el equipo. ¡Montreal es una ciudad espectacular para el fútbol!”, afirma el volante, de 30 años, campeón de la Copa de Canadá en 2008 y de la USL en 2009.

Aunque el hóckey reina en la nueva plaza de la MLS, el fútbol también tiene un gran arrastre. “En nuestra liga, el Impact era el que tenía más fanáticos y que más gente llevaba al estadio [está siendo remodelado para albergar 20 mil espectadores]. Los ‘Ultras’ están alentando siempre y es increíble el clima de local, por eso seguro llenarán el estadio todos los partidos el año que viene”, adelantó.

Entre sus exigencias en la NASL y los preparativos para entrar a la MLS, la última temporada del conjunto canadiense fue particularmente mala en lo futbolístico al quedar fuera de los Playoffs sólo por un punto. “En enero quedaron los jugadores que veían con chances de pasar a la MLS, pero empezamos perdiendo y ellos [los dirigentes] tienen una mentalidad ganadora y quieren ganar siempre. No se si se equivocaron, pero una cosa es armar un equipo para salir campeón y otra armar una base para el año siguiente. Creo que quisieron hacer las dos cosas y no funcionó”, manifestó Di Lorenzo.

Por otra parte, el nuevo logo del Impact fue descubierto durante un partido de liga, un evento emocionante que hizo aún más especial el desarrollo de un año de transición a la espera del 2012. Para el jugador argentino, la meta principal del club será conseguir una plaza en los Playoffs de la MLS: “Viendo como les fue a los otros equipos canadienses antes, creo que es eso a lo que deben apuntar, pero es un equipo de expansión en una liga muy competitiva y no va a ser fácil".

Fueron varias las adquisiciones de Montreal en el último tiempo, pero la del defensor colombiano Nelson Rivas, con pasado en River Plate de Argentina e Inter de Milán, sin dudas ha sido la más resonante y para Di Lorenzo se trata de una “contratación gigante”. “Nelson ya había arreglado este año y cuando terminó el torneo [de la NASL] estuvo entrenando una semana con nosotros. Tiene una experiencia y una calidad que va a ayudar mucho al equipo”, destacó.

Si se tienen en cuenta los antecedentes canadienses en la MLS son casi nefastos. Mientras Toronto FC tuvo cinco temporadas intrascendentes, Vancouver Whitecaps sufrió más de lo que pudo disfrutar su ingreso a la liga quedando entre los peores equipos del año. “Para los equipos de expansión lo más difícil es armar un equipo desde cero. Creo que eso no pasa en ningún lugar del mundo porque siempre tenés una base, pero acá es completamente diferente. Hay que armar un grupo fuerte y también los primeros resultados van a influir mucho en lo que será el resto del torneo”, consideró.

Espera jugar la MLS

Hace más de un mes que regresó a la Argentina y Di Lorenzo, pese a tener otras propuestas, aún espera llegar a un acuerdo para ser parte de Montreal Impact el próximo año. “Uno esperaba de antemano por las charlas que habíamos tenido con la dirigencia que esto ya estuviera resuelto. El técnico [Jesse Marsch] dijo que quería seguir viéndome en el camp de enero, pero definitivamente no lo puedo hacer porque se cierran los libros de pases y podría quedar libre seis meses”, explicó.

En medio de esa encrucijada, el volante tiene sentimientos encontrados. “En un principio me había puesto en la cabeza seguir en el club y dar el paso a la MLS, pero viendo en este tiempo el fútbol argentino un poco me cambió la opinión. La verdad que llevo ya seis años y siempre quise terminar mi carrera jugando en Montreal, pero vamos a ver como se define el tema”, cerró Di Lorenzo dejando un final abierto en manos del club donde brilló en su máximo esplendor.