Balance 2011: Lo bueno y lo malo de Sporting KC

KANSAS CITY, Kan. – El 2011 marcó un año decisivo para el Sporting Kansas City. El cambio de nombre e identidad le sirvió al equipo azul de Kansas City para consolidarse como uno de los equipos más sólidos de la MLS en la temporada 2011.

La inauguración de su estadio el LIVESTRONG Sporting Park, la llegada del mexicano Omar Bravo y por supuesto el ansiado pase a los playoffs como el mejor equipo de la Conferencia del Este fue lo que hizo del Sporting KC uno de los equipos a recordar de esta temporada.

Sin embargo, en la postemporada la suerte no fue el mejor aliado del Sporting KC, quien hizo todo lo posible por llevarse la final de la Conferencia del Este, pero el poderío del Houston Dynamo superó por mucho al cuadro azul, que con todo y su talento joven no pudo llevarse el campeonato de conferencia.

LO BUENO

Se tiene que destacar la presencia del jugador franquicia Omar Bravo, quien trajo un espectacular fogueo a la cancha del LIVESTRONG Sporting Park. El liderazgo y experiencia del mochiteco fueron fundamentales en el papel que desempeñó el Sporting a lo largo de la temporada. No es debatible que el cuadro de KC lo extrañará en 2012 luego de su repentina salida del club para unirse al Cruz Azul de México.

La experiencia y agilidad en el arco del portero danés Jimmy Nielsen, el cual salvó al Sporting en varias ocasiones fue fundamental en la escalonada de posiciones que tuvo el cuadro azul. Además la fuerza de la juventud del cuadro azul entre los que destacan C.J. Sapong, Chance Myers, Matt Besler, y Graham Zusi, quienes supieron consolidarse en las canchas emeleseras. La agilidad y destreza de estos jugadores trajo dinamismo, rapidez y nueva técnica a la cancha.

Un momento significativo para la institución y fanáticos de  Kansas City fue sin duda la inauguración de su estadio el LIVESTRONG Sporting Park, un evento que abarrotó el estadio mejor conocido como “El Infierno Azul”. El hecho de tener su propio estadio que en los últimos partidos fue abarrotado por la afición marcó una diferencia en la forma de ver el fútbol en Kansas City.

Pero sin lugar a dudas lo mejor del año fue el sorpresivo nivel que demostró el Sporting KC a lo largo de la temporada. Debemos recordar que los primero 10 partidos que el cuadro azul jugó, fueron de visitante y le afectaron de manera significativa en la tabla de posiciones. A pesar de que críticos y afición no esperaban mucho del cuadro que está al mando de Peter Vermes, se demostró lo contrario y el Sporting KC culminó la temporada como primer lugar de la Conferencia del Este con 51 puntos.

LO MALO

La lesión que mantuvo mermado de las canchas emeleseras a Bravo, la cual le quitó continuidad al equipo en la mitad de la temporada. La cirugía de una hernia en la ingle que afrontó el mochiteco a casi inicio de la temporada mermó su aparición en varios partidos importantes para el club. Su aparición en las canchas fue sólida pero no constante.

La ausencia en la cancha de Jeferson, el otro jugador franquicia del Sporting, proveniente del Vasco da Gama. El DT del equipo prefirió darles cabida a jugadores jóvenes que a sus mismos jugadores franquicia, a los que muchas veces optó por dejar en la banca.

Otra falla fue la falta de concentración tanto de técnicos como jugadores en la final de la Conferencia del Este. Sporting tenía la ventaja para ganar el juego, pero no lo hizo. Durante el partido de la final se podía apreciar que los jugadores jóvenes estaban nerviosos en el terreno, la falta de concentración sobretodo en el área defensiva marcó el fin del Sporting en la temporada 2011. Ese partido dio paso a la inexplicable decisión del DT Peter Vermes de dejar a Omar Bravo, uno de sus jugadores más experimentados, en la banca e ingresarlo al minuto 85. A partir del ese silbatazo final, la continuidad de Bravo en el cuadro azul empezó a ser tema de rumor, el cual se convirtió en realidad cuando el jugador fichó con La Máquina.

LOS FICHAJES

Las adquisiciones del 2011 fueron indispensables para el  desempeño de Sporting KC. La llegada de dos jugadores franquicia influyó mucho en la organización dentro de la cancha del cuadro azul. El liderazgo de Bravo fue culminante en la fase inicial de la temporada, el mochiteco supo imponer motivación en el equipo.

El segundo jugador franquicia, Jeferson tuvo un gran debut en su primer partido, sin embargo una lesión en el cuadriceps mermó su actividad e impidió que el brasileño se incorporara rápidamente a las canchas. Además aunado a esto, cuando Jeferson ya estaba listo para jugar, el DT prefirió dejarlo en la banca.

El resultado de la temporada 2010, obligó al Sporting a fortalecer su zaga defensiva en donde se adquirió al francés Aurelien Collin y al brasileño Júlio César Santos Correa. Santos Correa, jugador de abolengo en canchas europeas y mexicanas trajo solidez y organización a la defensa del Sporting, mientras que Collin se caracterizó por su pasión en la cancha y su aguerrido estilo de juego.

De cara al 2012

Peter Vermes tuvo un buen desempeño como DT del equipo. Sin embargo las ausencias de su AT Octavio Zambrano, de su delantero Omar Bravo y del brasileño Jeferson, pesarán al equipo azul.

El Sporting KC ya ha anunciado la contratación de Bobby Convey y del brasileño Paulo Nagamaura, pero necesitarán de organización en el terreno y de manejo de inteligencia en la cancha.  Además es importante que Sporting KC se mantenga constante y no pierda el estilo de juego que lo caracterizó en la temporada 2011.

Lilia García Jiménez es redactora del diario Dos Mundos, rotativo de habla hispana de mayor circulación en la ciudad de Kansas. García colabora con artículos para FutbolMLS.com.