Balance 2011: Lo bueno y lo malo de Philadelphia Union

Balance 2011: Philadelphia Union

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Quedar campeón siempre es la meta de cualquier equipo que disputa la MLS y cuando eso no ocurre, se considera un fracaso. Sin embargo, sería injusto catalogar de esa manera la temporada de Philadelphia Union, quienes en su segundo año como franquicia MLSera se convirtieron en uno de los mejores equipos de la liga.

Fuertes en defensa y organizados e impredecibles a la hora de atacar, el Union sorprendió con su mezcla de talento joven y experimentado. Desafortunadamente la hora de la verdad, cuando llegaron a los playoffs, no supieron producir.  

LO BUENO

A pesar de no ganar el título, no hay que decirse mentiras, la temporada del Union fue un éxito, ya que lograron la meta que se trazaron luego de un difícil año de expansión en 2010: llegar a los playoffs, lo cual hicieron de manera convincente clasificando automáticamente en la tercera posición de la Conferencia del Este luego de disputar los primeros lugares de la misma a lo largo de la temporada.

La línea defensiva, la cual fue deficiente en 2010, cambió totalmente bajo el liderazgo del portero colombiano Faryd Mondragón, quien junto a su compatriota Carlos Valdés y el siempre eficiente Danny Califf, controlaron a los mejores atacantes de la MLS la mayoría del tiempo.

La capacidad goleadora de Sébastien Le Toux salió a relucir nuevamente cuando más lo necesitaban. El atacante francés anotó 11 goles y registró nueve asistencias en 2011. Así mismo, se destacó la magia creativa del cafetero Roger Torres, quien supo aprovechar los minutos dados por el DT Peter Nowak. Otros dos jóvenes que tuvieron una temporada de ensueño fueron los gemelos mexicoamericanos Gabriel y Michael Farfán, quienes fueron utilizados prácticamente en todos los espacios del campo gracias a su versatilidad.

LO MALO

Mientras que la  línea defensiva del Union fue su fuerte, sus acciones en ataque presentaron una gran debilidad. No fue hasta que Le Toux empezó a anotar consistentemente que el equipo de Nowak comenzó a ver una mejoría. El equipo tuvo problemas al ganar y para llenar el espacio que dejó el guatemalteco Carlos Ruiz, quien a pesar de tan solo jugar 14 partidos antes de partir, quedó como el segundo mejor goleador del equipo con cinco goles, lo cual dice mucho de atacantes como Danny Mwanga y Veljko Paunovic, de quienes se esperaba más.

El Union llegó a la Liguilla pero no hizo nada en ella, ya que la jerarquía del Houston Dynamo fue suficiente para contrarrestar lo bueno que se hizo durante la temporada regular. Philadelphia salió por la puerta de atrás con dos derrotas en su primera participación de postemporada, cayendo en casa por 2-1 y de visitante por 1-0.  

LOS FICHAJES

De entrada al 2011 se sabía que el Union necesitaría cambios en la defensa. Nowak reconoció esto y contrató a la pareja colombiana de Mondragón y Valdés, quienes tuvieron una excelente temporada.

Sin embargo, en el otro lado de la moneda estuvo el fichaje del Pescadito Ruiz, quien tuvo una buena participación con su equipo, pero quien dejó al club prematuramente. En su reemplazo, Nowak tomó los servicios de Paunovic, quien no tuvo suficiente tiempo para adaptarse; ahora se espera que tenga más minutos en 2012.

Uno de los fichajes más flamantes del Union fue el del seleccionado estadounidense Freddy Adu, quien se incorporó al equipo luego de una rocosa experiencia de varios años en Europa. Al igual que Paunovic, se espera más del joven volante más adelante, aunque ofreció destellos de buen juego por momentos en su primera campaña con Philadelphia.

De cara al 2012

Nowak hizo un buen trabajo con sus fichajes en el receso de temporada del año pasado y tendrá que repetir este año para mejorar a su equipo. Al parecer, el estratega ya ha empezado a dar buenos pasos con el fichaje del veloz costarricense Josué Martínez, una joven promesa que ya es parte de la selección de Costa Rica. Además, también se hicieron a los servicios del volante Nizar Khalfan, de aceptable actuación con los Vancouver Whitecaps en 2011. Nowak les sigue apostando a los jóvenes, fichando al segundo jugador de la academia del equipo en Jim McLaughlin, un delantero que impresionó durante los partidos internacionales de mitad de año.