Palabra de Balado: Bravo y Mendoza en México

En los últimos días se conoció la salida de la MLS de dos futbolistas latinoamericanos que tuvieron un gran 2011 y un gran impacto en sus respectivos equipos: el mexicano Omar Bravo y el peruano Andrés Mendoza.

El atacante que vistió la camiseta del Sporting Kansas City jugó 27 encuentros en la fase regular donde registró nueve goles y dos asistencias y fue nombrado  al Partido de las Estrellas de la MLS 2011 por el Comisionado Don Garber.

El impacto de Bravo fuera del terreno fue crucial en una temporada muy especial para su club. La llegada del segundo jugador "franquicia" en la historia del equipo coincidió con el cambio de nombre y la apertura del su magnífico nuevo estadio.

Fue un inicio de la campaña complicado para Kansas City por la cantidad de encuentros fuera de casa (mientras esperaba la finalización de su cancha) y por la lesión de Omar, que se perdió seis semanas en abril y mayo, después de someterse a una cirugía de hernia deportiva.

Su principal contribución fue en el puesto de "extremo" por izquierda o derecha, abriendo la cancha o llegando desde atrás de la posición de Teal Bunbury con las típicas diagonales desde banda hacia el centro del campo de juego.

Su rendimiento en ese lugar fue seguramente lo que provocó el interés de Cruz Azul, ya que la "Máquina Cementera" estaba en la búsqueda de un jugador que pudiera cumplir con esa tarea ante la pobre tarea realizada por el chileno Hugo Droguett.

La salida de Andrés Mendoza del Columbus Crew viene como consecuencia de razones extra-futbolísticas ya que en este 2011 el delantero inca había culminado cuarto en la tabla de goleadores de la liga con 13 tantos.

El entrenador de "La Pandilla", sin pelos en la lengua, fue muy claro al manifestar que el Crew "está buscando un jugador que sea respetado por los fans, por sus compañeros, por los entrenadores y por toda la organización, alguien que trabaje tan duro que todos lo demás lo puedan ver por eso".

Más allá de toda polémica, Columbus pierde a un jugador importantísimo que será muy difícil de reemplazar. Este es un club que ya demostró le cuesta tiempo asimilar la pérdida de figuras (sufrió mucho la partida de Guillermo Barros Schelotto).

El Crew decidió no renovarle el contrato al "Cóndor" y Mendoza también emigró al fútbol mexicano al arreglar con el Atlante.

El paso al torneo "azteca" de jugadores que fueron protagonistas en la MLS marca que el nivel de ambos campeonatos es cada vez más parejo. Las distancias se siguen acortando y los clubes del otro lado de la frontera se refuerzan con futbolistas que han brillado de forma individual en la MLS.


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