Whitecaps anuncian el fichaje de Lee Young-Pyo

Lee Young-Pyo - South Korea

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El muy rumorado fichaje del ex seleccionado de Corea del Sur Young-Pyo Lee fue oficializado finalmente por los Vancouver Whitecaps el martes.

Una semana colmada de reportes culminó el domingo con fotos de la llegada de Lee al aeropuerto de Vancouver. El jugador de 34 años también hizo el anuncio vía Twitter el lunes.

“Lee es un individuo de calidad y un líder dentro y fuera del campo que ha sido exitoso en todos los niveles de este deporte y estamos encantados de que se una a nuestro club”, dijo el nuevo DT de los Whitecaps, Martin Rennie, mediante un comunicado.

Toda la algarabía sobre su llegada a Vancouver es explicada por la excelente carrera que el coreano ha tenido a nivel global. Además de jugar para clubes como el PSV Eindhoven (’02-’05), Tottenham Hotspur (’05-’08) y Borussia Dortmund (’08-’09), Lee jugó para Corea del Sur en tres Mundiales (’02, ’06 y ’10), en los Olímpicos del 2000, la Copa Confederaciones del 2001 y la Copa Oro 2002.

En total, Lee cuenta con 127 participaciones con su selección, retirándose en enero luego de la Copa Asia.

“Estoy muy agradecido con mis experiencias como jugador profesional en Asia y Europa y ahora miro hacia esta nueva oportunidad en Vancouver”, dijo Lee en un comunicado. “El fútbol en Norteamérica está creciendo y la Major League Soccer se ha convertido en una liga latamente respetada en el mundo. Estoy emocionado de comenzar este nuevo capítulo de mi carrera con los Whitecaps FC y hacer de Vancouver mi nuevo hogar”.

Su club más reciente fue el cuadro de Arabia Saudita, Al-Hilal, con quienes cerró la temporada en el verano.

El club no dio a conocer los términos del contrato, pero reportes indican que se trataría de un año con opción para un segundo.

A pesar de que ha jugado como defensa lateral izquierdo la mayoría de su carrera, Rennie dijo que quiere al nuevo jugador por derecha para la próxima temporada.

“Ha jugado en la mitad y como defensa durante su gran carrera y la adición de Lee como lateral derecho nos va a ayudar a reforzar nuestra línea defensiva”, dijo el DT.

“Estoy impresionado con el profesionalismo del club y como hace las cosas”, le dijo Lee a los reporteros antes del anuncio. “El próximo año hare lo mejor para ayudar a mi nuevo equipo tener buenos resultados”.