Balance 2011: Lo bueno y lo malo de Toronto FC

Balance 2011: Toronto FC

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Con el quinto fracaso para acceder a la Copa MLS y su clasificación por primera vez en su historia a los Cuartos de Final de la Liga de Campeones de la CONCACAF, Toronto FC termina el año con un sabor agridulce, mismo que todavía no termina de ser digerido por los miles de fieles aficionados que aún le tienen confianza al club canadiense.

Se puede decir que Toronto FC tuvo dos fases: la primera de reestructuración, y la segunda de restructuración sobre la restructuración. Suena redundante, pero eso fue lo que hizo el entrenador Aron Winter, quien tuvo a su cargo armar o rearmar un equipo sobre la marcha. Tarea difícil que a la postre fue difícil de cumplir.

LO BUENO

La victoria de 3-0 sobre FC Dallas en la última fecha, el 18 de octubre anterior, fue quizás uno de los encuentros más destacados en el 2011, ya que fue el que le valió la clasificación, junto al Pumas de México, a la fase de octavos de final de la Concachampions.

Lo bueno comenzó con la coronación, por tercer año consecutivo, como campeón del fútbol canadiense entre cuatro equipos locales. Se impuso primero, con facilidad, al FC Edmonton, y luego dio cuenta del Vancouver Whitecaps. Como ganador del Nutrilite Canadian Championship Toronto FC ganó la plaza para la fase preliminar de la Concachampions, enfrentando al Real Esteli, de Nicaragua, cuadro al que derrotó en los dos partidos, para llegar a la fase de grupos. En esa instancia debió enfrentar a cuadros como FC Dallas, Tauro, de Panamá y Pumas, de la UNAM. Lo que no podía hacer en la MLS, Toronto lo lograba en la Concacachampions, y de esa cuenta terminó el año en segundo lugar del grupo D.

De lo poco rescatable para Toronto también podría ser la anotación de uno de los mejores goles de la MLS, mismo que estuvo en los botines de su delantero Javier Martina en su debut en el BMO Field en marzo frente a Portland.

LO MALO

El fracaso por quinta vez consecutiva de clasificar a la liguilla fue la frustración más grande del 2011, aunado a otros agregados que lo dejaron en la peor posición de su  historia en la Major League Soccer.

Si bien es cierto que el cuadro escarlata comenzó el año con un nuevo cuerpo técnico, el quinto en su  corta historia, este no fue capaz de levantar al único equipo en la MLS que no ha clasificado a la liguilla en su quinto año de participación, y nuevamente se quedó fuera de la contienda. Y lo peor, con el menor puntaje desde que debutó en la MLS, además, con la nada honrosa posición de ser el equipo más goleado y menos goleador.

LOS FICHAJES

Algo que sí tuvo Toronto FC en este año fue buenos fichajes, pues en su intento por armar un cuadro, el cuerpo técnico hizo hasta lo imposible para lograr no sólo buenas figuras, sino ajustarse al tope salarial del plantel y de la liga.

Si bien es cierto que hubo cambios, transacciones, contrataciones y cancelaciones de contratos a diestra y siniestra, algo positivo se puede rescatar de cara a la próxima temporada, pues casi al final del torneo el equipo parecía ya encaminado a ser un equipo de batalla.

De las transacciones de jugadores quizás la que más sorprendió fue la de Dwayne de Rosario,  quien prácticamente era el hombre orquesta en el equipo; otras figuras como Maicon Santos, Nick La Brocca, Jacob Peterson, Chad Barrett, también dijeron adiós a la camiseta torontiana.

Nombres como el ecuatoriano Joao Plata, quien se convirtió en uno de los jugadores favoritos de la afición, junto a Alan Gordon, Richard Eckersley, Ryan Johnson, Danny Koevermans, Torsten Frings, son los que más destacaron entre las nuevas contrataciones en el club canadiense, siendo quizás las últimas, Koevermans y Frings, las que le dieron otra cara al plantel.

Fue su incorporación, en julio, la que marcó la segunda fase del equipo, con la cual prácticamente Winter pudo sortear  los obstáculos en su camino hacia la fase de octavos de final de la Concachampions. Eso sin ninguna discusión.

De cara al 2012

Con un cuadro base ya casi definido, el entrenador Winter sólo espera el inicio de los ‘drafts’ para  reforzarlo, ya que prácticamente tiene listo a un equipo competitivo de cara , no sólo de la temporada emelesera sino de la difícil etapa de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

De principio, Toronto FC ya pensó en reforzar la línea defensiva y contrató a Jeremy Hall, en un intercambio con el FC Dallas para la segunda ronda del draft.

Pero hay un obstáculo aún por superar por el equipo canadiense para ser el cuadro competitivo que muchos esperan. Para que ello suceda debe cerrarse los contratos de préstamo de Plata y de Eckersley, quienes aún se encuentran en un impase, aunque Winter asegura que las negociaciones para un nuevo año con el equipo van bien encaminadas. 

El 2011 fue para Toronto con una de cal y una de arena.