Balance 2011: Lo bueno y lo malo de Vancouver Whitecaps

Balance 2011: Vancouver Whitecaps

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Gabriel De Los Rios/MLSsoccer.com

La primera temporada de la MLS ya forma parte de la historia para los Vancouver Whitecaps. Todo empezó en Marzo cuando el Toronto FC le dio la bienvenida al equipo de Vancouver en el Empire Field. La emoción por ser parte de la MLS había llegado y el cuadro de Vancouver, sin estrellas reconocidas, con Teitur Thordarson al frente como entrenador, empezó de la mejor forma, ganando y goleando 4-2 al Toronto FC con dos goles de Eric Hassli, el primero de ellos a los 15 minutos de iniciado el juego.

LO BUENO

Sin duda la huella más grande que han dejado en la primera temporada fue su bulliciosa afición. Los Vancouver Whitecaps terminaron con la tercera mejor asistencia en la liga, solo detrás de Seattle y Portland.

Pocos equipos pueden darse el lujo de estrenar dos estadios en una misma temporada, el Empire Field fue la sensación de la liga, un estadio pequeño pero ideal para el fútbol por el ambiente generado por su afición. En Septiembre los Vancouver Whitecaps se movieron a lo que será su casa permanente en el centro de la ciudad, el espectacular BC Place, con su techo retractable, instalación que fue renovada a un costo de más de 560 millones.

El golazo en Seattle de su jugador Franquicia, el francés Eric Hassli, quedó registrado como el segundo mejor de la liga.   Entre Eric Hassli y Camilo convirtieron 22 goles de los 35 anotados por el equipo, llevándose el brasileño el honor de ser el primero en anotar en el BC Place además de haber sido premiado por la afición como el Jugador Más Valioso del equipo.

La revelación de nuevas figuras como Camilo con sus 12 goles y 32 partidos disputados, el ghanés Gershon Koffie, de 19 años, que jugó 29 partidos siendo titular en 28 de ellos así como la solidez en defensa de Alain Rochat fue lo mejor que el equipo vio dentro de los muchos cambios que se dieron para encontrar el equipo ideal, lo cual nunca se consiguió.

LO MALO

El nombrar de forma interina a Tom Soehn como reemplazante de Teitur Thordarson en la dirección técnica no fue bien visto por la afición, que no logró aceptar un cambio cuando apenas iban diez partidos de temporada regular. Si bien es cierto que apenas se había ganado solo un juego hasta el momento, el equipo sufrió bajas por lesión de su capitán Jay DeMerit y también perdieron a Atiba Harris por el resto de la temporada.

Los casi tres meses que pasaron sin lograr una victoria bajo el mando de Soehn fue demasiado para el equipo que tempraneramente se alejó de las posiciones en la tabla.

La Copa Canadiense Nutrilite  fue el primer sabor amargo para el equipo, especialmente cuando jugando en Toronto y estando arriba en el marcador 1-0, una tormenta eléctrica obligó a la suspensión del encuentro, el cual eventualmente fue ganado por Toronto.  Vancouver continuó sufriendo en la competencia de la MLS y por último la Copa Cascadia disputada entre Portland Timbers y Seatle Sounders dejó a Vancouver sin nada para celebrar.

La poca participación del juvenil Omar Salgado, escogido número 1 en el Draft de la MLS, con apenas 1 gol anotado y escasos 500 minutos jugados así como el hecho de no haber ganado de visitantes reflejó la frustración no solo del americano-mexicano sino del equipo completo.
Al final de la temporada Tom Soehn retornó a su posición de Director de Operaciones futbolísticas y la dirigencia despidió a los asistentes Colin Miller y Dennis Hamlet para dar paso a Martín Rennie quién trajo de Carolina RailHawks a su compatriota escocés Paul Ritchie.

LOS FICHAJES

Los Whitecaps tuvieron de todo un poco en cuanto a contrataciones en la temporada 2011, tienen en sus filas a dos goleadores natos en Eric Hassli y Camilo Sanvezzo, una potencial estrella en Omar Salgado y un fracaso completo en Musthapa Jarjú.
Eric Hassli inició bien el torneo con dos goles en el partido inaugural, luego dejó que sus expulsiones afectaran su  aportación el equipo, con 3 tarjetas rojas cuando apenas se completaba un tercio de la temporada. Al final, marginado de la alineación titular por Tom Soehn, el francés supo asimilar como los grandes, aceptando que no anotó en casi 10 partidos.

Camilo demostró ser todo un talento para anotar goles y supo aprovechar los últimos partidos jugando en su posición natural de centro delantero para contabilizar 12 y en la portería el veterano Joe Cannon se convirtió en una pieza clave para evitarlos.

Lastimosamente el capitán y seleccionado americano Jay DeMerit perdió muchos partidos por lesión y su contribución al equipo quedó en deuda.

El italiano Davide Chiumiento aunque promete mucho, no supo encontrar el balance entre lo que puede aportar y lo que le exigen, a veces deslumbrante y otras veces apagado, lo cual también le costó la titularidad.

Mustapha Jarjú se convirtió en el primer jugador africano en ser nombrado Jugador Franquicia en la MLS cuando llegó al equipo a mediados de Julio, precedido de un buen número de goles anotados en la segunda división de Bélgica, sin embargo quedó en deuda con la afición, 0 asistencias, 0 goles en más de 10 partidos.

De cara al 2012

Para la próxima temporada los Vancouver Whitecaps tendrán a Martín Rennie como nuevo entrenador y ya anunció que tres países de Centro América serán visitados en busca de nuevos jugadores. Para Rennie, ésta será su primera experiencia como entrenador en la MLS y tiene un enorme trabajo enfrente, empezando en el torneo canadiense para buscar la clasificación al torneo de la Concachampions en donde el nuevo equipo de la MLS, el Montreal Impact será rival directo junto a Toronto FC.

También para el 2012 tienen como meta obtener su primer triunfo como visitantes en la MLS. El último lugar conseguido en el 2011 les da la opción de escoger de segundos en el Draft de la MLS y con ello aseguran un buen prospecto.

Los Vancouver Whitecaps con su nuevo estadio BC Place tienen opciones de poder disputar encuentros de carácter internacional, tomando en cuenta que la capacidad real del estadio sobrepasa los 54,000 aficionados, aunque para la MLS solo utilizarán la parte baja, o sea una capacidad de 27,000.

Es cuestión de semanas entonces para poder ver los cambios que se vienen para el equipo y con una buena afición que los apoya, la temporada del 2012 promete mucho para un equipo con mucha tradición.