Andrés Mendoza fuera del Crew

Andres Mendoza in action for the Crew

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COLUMBUS – Los 13 goles que Andrés Mendoza anotó con el Columbus Crew y su condición como Jugador Franquicia no fueron suficientes argumentos para que el atacante se quedara con el club.

El delantero peruano fue puesto en libertad por La Pandilla el martes, junto con el goleador histórico de la MLS Jeff Cunningham, luego de que el club decidiera no tomar las opciones de contrato de los jugadores, quienes de despiden junto al portero Alex Riggs, los volantes, Kevin Burns, Santiago Prim, Dejan Rusmir y Ben Sippola. Al otro lado de la moneda, el Crew le ofreció nuevos contratos a Robbie Rogers y Emmanuel Ekpo.

Sin embargo, es la salida de Mendoza la que más sorprende. A pesar de su gran cuota de gol, ‘El Cóndor’ se dio conocer en el club por su actitud orgullosa e indiferencia general hacia los fanáticos, compañeros de equipo y entrenadores en su primera temporada completa desde su fichaje en septiembre del 2010.

La decisión no fue fácil, según el presidente y gerente general del equipo, Mark McCullers, quien tuvo varias conversaciones con el DT Robert Warzycha antes de poner en libertad al goleador del equipo.

“Robert y yo hablamos mucho acerca del tipo de equipo que queremos ser y el estilo de juego que queremos ver”, dijo McCullers. “A final de cuentas, queremos mantener la esencia de quienes somos como equipo y un delantero con un estilo diferente le servirá mejor al equipo en ese sentido”.

“Andrés hizo su trabajo, obviamente”, continuó. “Anotó 13 goles, fue el cuarto mejor (goleador) de la liga, pero cuando vemos todo su estilo de juego, estamos buscando algo diferente”.

“Es justo decir que (Mendoza) no encajaba en este club en diferentes maneras”, agregó.

Por su parte, Warzycha fue directo en decir que el carácter del jugador importa mucho. Mendoza enfureció a muchos en el equipo el pasado 8 de junio en un partido ante Real Salt Lake, cuando tomó un penalti que debió ser para Cunningham. Ese gol desde los 12 pasos consagraría al jamaiquino como el máximo goleador de la MLS junto a Jaime Moreno con 133 tantos.

Tras anotar ese gol, Mendoza hizo un gesto de desdén hacia los fans que lo abuchearon y hacia los entrenadores que no dieron un visto bueno a la acción.

“Estamos buscando un jugador que sea respetado por los fans, por sus compañeros, por los entrenadores y por toda la organización, alguien que trabaje tan duro que todos lo demás lo puedan ver por eso”, dijo Warzycha.

Aun así, remplazar la habilidad goleadora del peruano no será fácil para un Columbus Crew que tuvo problemas para anotar en el 2011. El Crew tendrá que traer nuevas armas en ataque para la próxima temporada para acompañar al venezolano Emilio Rentería, quien tuvo una temporada colmada de lesiones.

En ese sentido, Warzycha espera que algunos de sus jugadores más jóvenes tomen la oportunidad de darse a conocer en el equipo. Jugadores como Tommy Heinemann, Aaron Horton y Justin Meram serán algunos de los atacantes luchando por minutos.

“Estamos buscando un Jugador Franquicia para el club”, dijo McCullers. “No sé si necesariamente tenga que ser un delantero, podría ser un volante central porque estamos buscando impactar esa área”.

“El resultado [de poner en libertad a Mendoza] es que ahora tenemos los medios y la flexibilidad para encontrar a otro Jugador Franquicia”.

Para Warzycha, la prioridad seria encontrar a un jugador que pueda desempeñarse en el centro del campo.

“No tuvimos muchos goles de nuestro mediocampo”, dijo el DT. “No podemos basarnos en solamente una persona, tenemos que tener más jugadores en el mediocampo que puedan anotar goles”.