¿Destino vinotinto para Claudio 'El Piojo' López?

COMMERCE CITY, Colo. – Una cara muy familiar en los Colorado Rapids visitó al club la semana pasada: el ex internacional argentino Claudio López.

El atacante gaucho, que jugó para los Rapids y en dos mundiales con Argentina, se retiró luego de la exitosa temporada de Colorado en el 2010.

Tras colgar los botines, “El Piojo” regresó a su tierra natal luego en junio, luego de que su hijo terminara su primer año de primaria. El delantero regresó a Colorado la semana pasada para visitar a sus viejos amigos y conocidos del club.

ColoradoRapids.com tomó la oportunidad para tener una abierta conversación con el argentino.   

¿Cómo tomaste las cosas al final de la temporada 2010, cuando el equipo decidió no ejercer tu opción de contrato?

“Lo tome más menos bien. Me detuve para asimilarlo y pensarlo, y decidí no continuar [jugando]. Hubiera sido bueno haber continuado porque ganamos el campeonato y porque tengo buenas amistades con los Rapids, pero no fue así, entonces de dedique a hacer otras cosas”.

¿Cómo aprende uno a tomar los cambios de personal en el futbol?

“Todos los cambios se hacen para poder mejorar. No quiero decir que lo que se hizo se hizo mal, pero se hizo de acuerdo a la visión que tiene el club o la visión que tiene el club hacia el futuro. Uno siempre tiene que hacer cambios para poder seguir creciendo, entonces pienso que esa es la manera como Colorado debe verlo”.

“[Los cambios] son parte del juego. Llega el momento en que el juego está divido entre las obligaciones que el club tiene, las obligaciones que el DT tiene, y las decisiones de mantener o de dejar a ir a un jugador que es decisión del DT. Ellos [Rapids] decidieron tomar una dirección diferente y eso no fue un problema para mí. Son las reglas del juego a las que nos tenemos que adaptar; ha sido así toda mi vida”.

Y partirse con otro título a tu nombre…

“¡Al menos me retiré con un título! Me hacía falta ganar algo en esta liga y ocurrió al ganar la Copa MLS, ¡fue fantástico!”.

Ganaste torneos mientras jugabas en España (Valencia), Italia (Lazio), México (Club América), y los Estados Unidos (Rapids), pero nunca en tu país. ¿En algún momento pensaste en regresar a Argentina para ganar ese título?

“No porque las cosas en Argentina ya estaban muy avanzadas con respecto a la pretemporada, y encontré un balance aquí en Estados Unidos que me hubiera sido difícil encontrar en Argentina. Preferí ir en una dirección distinta”.

¿Cómo miras a los tres años que pasaste en la MLS?

“Fueron buenos, mi primer año se trató de ajustarme – aprender a como las cosas se hacían, aprender cómo manejar la liga – porque es muy diferente a las otras. Mi segundo año fue mucho mejor, y el tercer año, al venir a Denver que no fue planeado, fue honestamente algo muy positivo: conocer a los jugadores y al club, conocer a la gente que trabaja para el club, y terminar con el título de campeón fue realmente extraordinario”.  

¿Pudiste seguir la temporada de la MLS este año?

“Si, estaba siguiendo a los Rapids. Parecía una buena temporada, excepto por las lesiones que no ayudaron, y les dieron resultados que no ayudaron tampoco. Se veía que les hacía falta un poco de experiencia y otras adiciones para afrontar un año tan largo y difícil”.

Y ahora, ¿que ves en tu futuro? 

“Esperar a ver que decidimos hacer el próximo año (con su familia); esperar a ver si puedo hacer algo relacionado con el fútbol – seguramente tomaría esa dirección. Pero estoy tranquilamente pensando y analizando opciones”.

¿Estarías interesado en trabajar con la Major League Soccer?

“Sería bueno trabajar aquí porque hay mucho progreso y muchas cosas en las cuales pensar en relación con el futuro, proyectos, etc. Ser un director técnico es algo que no me gustaría ser, sin embargo trataría de ser parte en un aspecto de un equipo, para que las cosas se puedan mejorar y tener un mejor futuro”.

¿Qué tal algo en Colorado?

“Colorado es muy bueno. Si en algún momento tengo la oportunidad de trabajar juntos, o contribuir con mi experiencia, o ayudar de alguna forma para que el club siga creciendo y tenga un mejor futuro, seguro me sentaría a hablarlo. Aquí hay muchas buenas personas y tengo muy buenas memorias, entonces me interesaría mucho, pero veremos”.