La Previa: La Gran Final

LO BÁSICO
Partido: L.A. Galaxy vs. Houston Dynamo (Copa MLS 2011)
Fecha: Domingo, 20 de noviembre, 2011
Hora: 9 p.m. ET
TV: Galavisión, ESPN, TSN 2

LOS ÁRBITROS
Juez central: Ricardo Salazar
Nacido en Bakersfield, Calif., Salazar arbitrará su primera final de la Copa MLS. 13va temporada como árbitro de la MLS; árbitro de la FIFA desde 2005.
Asistente 1: Craig Lowry
Asistente 2: Peter Manikowski
4to árbitro: Hilario Grajeda

LOS LESIONADOS

L.A. GALAXY – DESCARTADOS - DF Sean Alvarado (cirugía de rodilla); DF Leonardo (cirugía de rodilla); D Chad Barrett (dislocación de tobillo) CUESTIONABLE: M David Beckham (dolores de espalda); DF Gregg Berhalter (esguince); DF Bryan Jordan (ruptura de tendón en dedo)

HOUSTON DYNAMO – DESCARTADOS - M Brad Davis (torcedura en los cuádriceps); D Jason Garey (cirugía de cadera); FW Cam Weaver (cirugía de cadera)

EL ESTADIO: THE HOME DEPOT CENTER

The Home Depot Center en Carson, California, se convertirá en el primer estadio en ser anfitrión de cuatro ediciones de la Copa MLS. En 2003, año inaugural del recinto, los San Jose Earthquakes derrotaron al Chicago Fire por 4-2. Al año siguiente, D.C. United le ganó a Kansas City Wizards por 3-2. En 2008, el Columbus Crew derrotó a los New York Red Bulls por 3-1.

Así llega L.A. GALAXY…

El cuadro angelino es considerado el mejor equipo de la MLS a lo largo de la temporada 2011, y con mucha razón.

Invictos en casa, el equipo comandado por Bruce Arena ganó el Supporters’ Shield al sumar 67 puntos en la temporada regular. Así mismo, se llevaron el título de la Conferencia del Oeste en una tanda de partidos que los dejó invictos en casa también en la postemporada. En todo el 2011, el Galaxy solamente sumó 117 minutos detrás del marcador en el Home Depot Center.

“Nos encanta jugar aquí”, dijo el capitán Landon Donovan. “Incluso en noches que no está lleno, existe una gran energía alrededor del estadio”.

Después de ganar el título de la temporada regular, el Galaxy llegó a una famosa ronda semifinal ante los New York Red Bulls de Thierry Henry. El conjunto angelino derrotó a los taurinos en el partido de ida, como visitantes, por 1-0, gracias a un tanto de Mike Magee. Con el marcador a su favor, el Galaxy selló su clasificación en casa con un apretado 2-1 en casa.

En la final, el Galaxy volvió a aprovechar la ventaja casera y con una contundente demostración de buen juego, derrotaron a Real Salt Lake por 3-1. Una vez más la astucia de David Beckham, Landon Donovan, Robbie Keane y Magee dieron resultado.

Después de luchar toda la temporada, afrontando un ocupado calendario, los cansados jugadores angelinos tomaron un merecido receso antes de saltar a la cancha para la Copa MLS. Sin embargo, en ese tiempo, sufrieron la importante baja del delantero Chad Barrett, quien había alineado de forma excelente al lado de Keane. El atacante se dislocó un tobillo, dejando al Galaxy sin uno de sus importantes titulares.

Así mismo, la ausencia en dos de los entrenamientos previos a la Copa MLS por parte de David Beckham, despertó dudas sobre si el jugador estaba plenitud de condiciones para disputar la final. No obstante, su regreso en la última práctica del sábado despejó cualquier duda de una posible ausencia.

“Mi cuerpo se siente bien, no va a ser un problema para el domingo”, aseguró Beckham. “Obviamente he tenido con mi espalda durante toda la temporada pero entrené hoy y no tuvo ningún problema”.

Un jugador del que no hay dudas de que estará en buena condición es el capitán Landon Donovan. El “Capitán América” se perdió los últimos tres partidos de la temporada regular por un dolor en los cuádriceps. Luego de regresar para los playoffs, la estrella estadounidense decidió no atender el llamado de Jurgen Klinsmann y su selección nacional para los partidos de Fecha FIFA del mes de noviembre, por lo que pudo descansar y recuperar su forma.

“Lo último que cualquiera quisiera es ir, jugar y lesionarse para perderse la final”, dijo Donovan. “No me lo perdonaría”.

Ahora, con la Copa MLS en la mira, el atacante estadounidense espera volver a levantar un título que se le ha sido esquivo desde hace seis años.

“Hubo varios años malos aquí, hemos hecho bien las cosas pero cerramos las últimas dos temporadas de forma decepcionante. Se siente como si una eternidad hubiera pasado, pero una victoria mañana borrará todo eso”, dijo Donovan.

Para lograrlo, el Galaxy se basará de la profunda experiencia que han ganado en una temporada que los podría dejar como el mejor equipo de la historia de la MLS. La victoria para L.A. es obligatoria y sus jugadores saben eso.

“Este año hemos ganado de todas las maneras posibles, en todos los torneos en los que hemos participado en casa y en visitante, definitivamente tenemos confianza en nuestras habilidades”, concluyó.

Así llega HOUSTON DYNAMO…

El Dynamo peleó hasta la última fecha su derecho a clasificación directa a los Playoffs con un cupo en la Conferencia del Este, ganándole 3-1 precisamente a su rival en la final de este domingo, el L.A. Galaxy en la jornada 32 de la campaña regular.

Emparejados en las series de ida y vuelta de las Semifinales de la  Conferencia del Este, el Dynamo sacó su jerarquía y experiencia sobre un todavía novato Philadelphia Union, que si bien se vio más asentado careció de recorrido para imponerse al cuadro texano.

El 2-1 en el partido de ida y el 1-0 en el cotejo de vuelta, le dieron una contundente clasificación al Dynamo a la final de la Conferencia del  Este gracias al global de 3-1.

Ante Sporting Kansas City, su rival en la final, Houston nuevamente hizo pesar la experiencia de una escuadra llena de veteranos en finales y partidos decisivos, para con un 2-0 borrar del mapa en su propia casa a un Sporting KC inmaduro.

No obstante, el logro les salió caro, pues en dicho partido se lesionó su mejor hombre en cancha de la temporada 2011, el mediocampista creativo Brad Davis.

La ruptura de los cuádriceps en su pierna derecha le cayó como balde de agua fría al Dynamo.  No obstante, Houston demostró en ese mismo partido que son un equipo de peligro en todas las circunstancias, tengan o no a su MVP  en cancha.

“Creo que mucha gente nos dio por eliminados durante el entretiempo del partido ante Kansas City, cuando Brad salió lesionado, y pienso que lo hicimos bien”, dijo el DT del  Dynamo Dominic Kinnear esta semana.

“En ese momento tienes que sortearla.  Somos un buen equipo con o sin Brad.  Obviamente, nos encantaría tenerlo en la final; pero no va a pasar,el partido dura 90 minutos y cualquier cosa puede pasar”.

Después de la lesión de Davis ante Sporting  KC, Kinnear tuvo que recomponer su once titular moviendo a Corey Ashe de lateral izquierdo a volante de avance por la banda zurda y ubicar a Jermaine Taylor como lateral izquierdo.  Taylor jugó solo un partido de los últimos cinco partidos de liga disputados, y reemplazando a Davis, él hizo su única aparición en los Playoffs de la MLS.  Colin Clark, quien alternó con Danny Cruz en la banda derecha del mediocampo en los últimos seis partidos de la temporada, está disponible también para ocupar la posición de Davis.

A pesar de su sequía goleadora a lo largo de la temporada 2011, el delantero Brian Ching es otra de las armas letales y de jerarquía con las que contará el Dynamo en la ofensiva.

Así lo demostró en las llaves de semifinales de conferencia ante Philadelphia Union, donde el nativo de Hawái marcó goles en los partidos de ida y vuelta.  Sin Davis en cancha, Ching será el único jugador del plantel Campeón de la Conferencia del Este que haya estado en una final.

Uno de los mayores podríos del Houston Dynamo son las jugadas de pelota quite.  El cuadro naranja marcó 14 goles oficialmente de jugadas de pelota quieta durante la campaña 2011: nueve tiros de esquina y cinco de tiros libre.

LA FINAL

La Copa MLS 2011 fue vendida totalmente. Apenas 10 minutos después de anunciar que había disponibilidad de boletos extra, estos se agotaron.

La Gran Final será transmitida por 27 canales internacionales en 115 países y con el potencial de alcanzar 120 millones de hogares.

LAS CONDICIONES

Si el encuentro termina empatado después de los 90 minutos reglamentarios, un periodo de 30 minutos extra se jugará en su totalidad. Si ninguno de los equipos ha logrado sacar ventaja hasta ese momento, la Copa MLS seria definida con cobros de tiro penal.