El Novato del Año: C.J. Sapong de Sporting Kansas City

En la MLS es difícil para cualquier jugador dar un impacto instantáneo en su equipo, especialmente si se trata de un novato. Sin embargo, existen casos especiales en que un talento juvenil demuestra su nivel a lo largo de su primera temporada. En el 2011, no hubo otro jugador joven con más carácter y protagonismo que el del delantero de Sporting Kansas City, C.J. Sapong.

El martes, la Major League Soccer anunció que el espigado atacante ha sido nombrado Novato del Año de la MLS 2011. Sapong participó en los 34 partidos del Sporting en la temporada regular y ayudó a su club a terminar primero en la Conferencia Este.

Y es que el premio no es para menos, ya que el joven delantero, tras ser la 10ma selección general del SuperDraft de la MLS en 2011 luego de tener una laureada carrea futbolística en la Universidad James Madison, se ganó un espacio en la línea ofensiva del equipo de Peter Vermes, el cual cuenta con la experiencia de Omar Bravo, Kei Kamara y Teal Bunbury.

El delantero de 22 años de edad, anotó cinco goles empatado con el delantero de Houston Dynamo Will Bruin como máximos goleadores entre los novatos. Sapong también añadió cinco asistencias en su primera temporada como profesional y se convierte en el primer jugador de Sporting Kansas City en ganar el premio del Novato del Año de la MLS.

Todos los jugadores de primer año, sin experiencia profesional previa, pueden ser elegidos para el premio del Novato del Año de la MLS, votado por la prensa, jugadores de la MLS, y los administradores de los clubs de la MLS. Los otros dos finalistas fueron el defensa de D.C. United, Perry Kitchen, y el mediocampista de Philadelphia Union, Michael Farfan.

Sapong ganó en la votaciones con un 34.04 por ciento de la votación, sobrepasando contundentemente a Kitchen (13.83%) y Farfan (11.70%).