La Previa: L.A. Galaxy vs. Real Salt Lake

LO BÁSICO
Partido: L.A. Galaxy vs. Real Salt Lake (Final de la Conferencia  Oeste)
Estadio: The Home Depot Center
Fecha: Domingo, 6 de noviembre, 2011
Hora: 9 p.m. ET
TV: ESPN Deportes, ESPN

LOS ÁRBITROS
Juez central: Jorge González
Asistente 1: Greg Barkey
Asistente 2: Jeff Hosking
4to árbitro: Andrew Chapin

LOS LESIONADOS

L.A. GALAXY – DESCARTADOS - DF Sean Alvarado (cirugía de rodilla); DF Leonardo (cirugía de rodilla); CUESTIONABLE: MF David Beckham (dolores de espalda); DF Gregg Berhalter (esguince); DF Bryan Jordan (ruptura de tendón en dedo)

HOUSTON DYNAMO – DESCARTADO: MF Nelson Gonzalez (fractura, pie derecho); EN DUDA: D Cody Arnoux (lesión de muslo); DF Blake Wagner (molestia de abductor); CUESTIONABLE: DF Nat Borchers (molestia muscular en los cuádriceps); DF Jamison Olave (molestia muscular en los cuádriceps)

SUSPENDIDO: ninguno

ESTADÍSTICAS GENERALES

ENFRENTAMIENTOS EN LA MLS: Galaxy 7 triunfos, 28 goles a favor ... Real 7 triunfos, 31 goles a favor... 5 empates

ENFRENTAMIENTOS EN 2011: LA 1 triunfo, 3 goles a favor; RSL 1 triunfo, 5 goles a favor; 1 empate

EN THE HOME DEPOT CENTER:  10/1: LA 2, RSL 1 (Barrett 59; own goal 72 - Espindola 45)

EN LOS PLAYOFFS DE LA  MLS:  LA 0 triunfos, 1 gol a favor ... RSL 0 triunfos, 1 gol a favor... 1 empate

Así llega L.A. Galaxy…

De vuelta en el 2009, el Galaxy perdió la Copa MLS ese año a manos del Real Salt Lake en Seattle durante una serie de penales. Ahora 24 meses más tarde, y con algunas caras nuevas en sus respectivos equipos, Galaxy tiene la oportunidad de reivindicarse ante su público venciendo a su rival más fuerte del momento en la final de la Conferencia del Oeste.

Según Bruce Arena, esta es la oportunidad que han estado esperando, las condiciones están dadas porque el partido se jugará en la casa de los dirigidos por Arena en un partido que para el perdedor no tendrá mañana.

"Real Salt Lake tiene jugadores muy talentosos", apuntó Bruce Arena. "Ciertamente ellos no tuvieron un buen cierre de temporada, pero en el formato de nuestra liga eso no importa, lo que es relevante es estar en la postemporada y a partir de ahí todos estamos en igualdad de circunstancias".

Hay veces que un hecho negativo da paso a una bendición enmascarada. Eso es precisamente lo que le ocurrió al L.A. Galaxy para la final de la Conferencia del Oeste. Lo negativo: la expulsión de Juninho en el partido de ida de la semifinal de la Conferencia del Oeste ante los New York Red Bulls. El joven brasileño se perdió el partido de vuelta y por momentos se sintió que la balanza en el mediocampo se movía a favor de New York.

Sin embargo, el Galaxy logró ganar y en consecuencia de eso, tendrán de vuelta a su versátil volante ante Real Salt Lake. Lo positivo de la expulsión es que ahora Juninho entrará al campo como el jugador más descansado y fresco del equipo.

“Descansé muy bien, tuve varios días para descansar y me puso la cabeza en mi lugar”, dijo Juninho, quien recibió una tarjeta roja luego de golpear al defensa de los Red Bulls Stephen Keel, en donde también salió expulsado el mexicano Rafa Márquez.

“Ahora estoy bien… ‘fresh’, como se dice aquí, para el partido”.

 Así llega Real Salt Lake…

El mediocampista argentino de Real Salt Lake Javier Morales aseguró que la ventaja local del Galaxy no afectará a su equipo.

“La afición no juega, el partido se va a definir por lo que pase dentro del campo”, dijo el armador argentino. “Sabemos que ellos hicieron una gran campaña de local y no han perdido, pero son estadísticas y las estadísticas se dan para romperse. Esperamos que seamos nosotros los que ganemos aquí por primera vez este año”.

Morales espera un partido duro en la mitad del campo, ya que ambos equipos son reconocidos por el talento que tienen en esa zona del campo. Por RSL, Morales estará acompañado por Kyle Beckerman, mientras que el Galaxy contará con el trio letal de David Beckham, Landon Donovan y Juninho.

“Ellos van a estar completos en la mitad de la cancha, nosotros también, así que va a ser un lindo partido en el cual igual el que gane en la mitad de la cancha va a ser el que más posibilidades tenga, esperamos que seamos nosotros para sacar ventaja”, dijo Morales.

Por otra parte, RSL está lidiando con las lesiones de sus dos defensas centrales, Jamison Olave y Nat Borchers, de quienes no se sabe si podrán recuperarse a tiempo.

“Esta complicado”, le dijo Olave a FutbolMLS.com el sábado, después de realizar la última práctica del equipo.  “Se siente bastante dolor, es una decisión que, como dijo el técnico [Jason Kreis], se tomará mañana”.

“Tuve la oportunidad de hacer parte del entrenamiento con un poco de dificultad pero ahí vamos, tratando de hacerlo todo bien y tratando de hacer la recuperación al 100 por ciento para estar mañana bien”, agregó.