C.J. Sapong y su impacto en Sporting KC

Sporting KC rookie striker CJ Sapong

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Getty Images

KANSAS CITY, Kan.- En la MLS son pocos los casos de jugadores juveniles - ya sea formados en las academias de los clubes, salidos de las Universidades o reclutados en las Pruebas Anuales - que en su primer año en el primer equipo han creado un impacto inmediato en sus clubes. 

Entre los casos recientes en las últimas dos temporadas, destacan nombres como Andy Najar y Perry Kitchen (D.C. United), Juan Agudelo (NY Red Bulls), Danny Mwanga (Philadelphia Union), Diego Fagundez (New England Revolution), Joao Plata (Toronto  FC), entre otros.

No obstante, para la temporada 2011 fue Sporting Kansas City el equipo que pudo reclutar a uno de los mejores novatos del año, como es el caso del delantero C.J. Sapong.

Tras ser la 10ma selección general, en primera ronda, del SuperDraft de la MLS en 2011, tras una laureada carrea futbolística en la Universidad James Madison, Sapong llegó a Sporting KC buscando una afinar sus destrezas futbolísticas rodeado de experimentados jugadores como Jimmy Nielsen, Davy Arnaud, Kei Kamara, entre otros. 

Pero su impacto fue inmediato, ganándose la confianza del DT Peter Vermes para utilizarlo como primera opción de variante cuando la ofensiva del cuadro azul no estaba al 100. Y en 34 partidos jugados, 22 de ellos de titular, Sapong ha marcado cinco goles además de contribuir con cinco asistencias.

En diálogo con FutbolMLS.com, Sapong hace un repaso a su extraordinario año con KC y analiza la final de la Conferencia del Este ante Houston Dynamo, a jugarse este domingo, 6 de noviembre en el Livestrong Sporting Park, a partir de las 5:30 p.m. ET.

FutbolMLS.com: Este ha sido un extraordinario año para ti como novato, ¿te sorprende ver hasta dónde llegaste?

C.J. Sapong: Ya no mucho, al principio sí.  Teniendo la oportunidad de venir directo y tener un gran impacto.  Me acostumbré, jugando alrededor de veteranos como Davy [Arnaud] o Kei [Kamara].  Esto, me hizo sentir más seguro de mí mismo, lo que me trajo aquí, y continuar haciendo lo que más me gusta.

FutbolMLS.com: ¿Existe algún jugador que haya sido un modelo a seguir en este equipo y que te haya ayudado durante todo este tiempo en tu adaptación?

C.J. Sapong: Definitivamente mi ‘hermano mayor’ Kei Kamara.  Me ha ayudado tanto en la cancha como fuera de la cancha, para ser un mejor jugador y una mejor persona también.  Yo he tenido gran relación con todo el vestuario, pero él es quien ha creado un gran impacto en mí.  Lo miro a él y ha sido una gran bendición tener a un jugador como la figura de un hermano mayor que me aconseja y me cuida.

FutbolMLS.com: El DT Peter Vermes te ha dado  la confianza para que ante las ausencias de sus delanteros estrellas como Omar  Bravo, Teal Bunbury o el mismo Kei Kamara, puedas tú entrar en su reemplazo… ¿te gusta una posición en particular?

C.J. Sapong: Me gusta jugar más retrasado y perfilado hacia la línea de meta.  Aguantar el balón y distribuirlo a los demás, pero es grandioso que Peter [Vermes] haya tenido confianza en mí para ponerme en cualquiera de esos roles.  Como lo dije antes, yo solo quiero tener un gran impacto y si en eso ellos creen que puedo ayudar al equipo, ahí es donde jugaré.

FutbolMLS.com: Cuando se habla del duelo ante Houston Dynamo, lo primero que se piensa en las jugadas de pelota parada y el juego físico… ¿Se preparan para eso en esta final?

C.J. Sapong: Históricamente, frente al Dynamo, han sido partidos con mucha influencia física.  Se está hablando mucho de las jugadas de pelota quieta en ellos y nosotros en los últimos seis partidos, hemos marcado al menos cinco o seis goles en jugadas similares. 

Va a ser un partido donde ellos van a tener que tomar precauciones en nuestras habilidades, y nosotros también.  Son los Playoffs, cualquier cosa puede pasar, vamos a prestarle mucha atención a las jugadas con pelota quieta, pero creo que tenemos fuerza en el aire también.


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