Crónica: Galaxy 2-1 Red Bulls...El Galaxy remonta el susto

CARSON, Calif. – En un palpitante enfrentamiento de titanes, el LA Galaxy se clasificó a la final de la Conferencia del Oeste al derrotar a los New York Red Bulls por 2-1 (3-1 en el marcador global) ante 20.000 aficionados en el Home Depot Center. Un gol tempranero de Luke Rodgers le daría la ventaja a los taurinos, pero tantosde Mike Magee y Landon Donovan, más una destacada actuación de David Beckham, recuperarían al cuadro angelino, que ahora enfrentará a Real Salt Lake.

EL PARTIDO

La emoción empezó desde el primer minuto de juego con el Galaxy empujando sus líneas para cerrar la salida de los Red Bulls. Sin embargo, serían los taurinos quienes sorprenderían rápidamente con el primer gol del juego, apenas al minuto cuatro.

Luego de una combinación entre Joel Lindpere y Thierry Henry, el astro francés le filtró el balón a Rodgers para que este definiera tranquilamente. Un minuto después, el delantero inglés sellaría su título de villano ante los ojos de la afición local luego de que Rodgers le entrara fuerte a David Beckham. Desde ese momento, los abucheos fueron dirigidos hacia el atacante durante todo el encuentro.

En el otro lado de la cancha, Beckham asustaría a los neoyorquinos al minuto nueve, luego de encontrar espacio en el centro del campo y sacar un tiro que salió desviado por poco. Los Red Bulls respondieron por medio de su propia estrella, ya que Henry intentaría un tiro similar desde lejos dos minutos después que fue atajado por el portero Josh Saunders.

Los Red Bulls empezaron a perder terreno sobre el primer cuarto de hora con el Galaxy presionando sobre el arco de Frank Rost, quien tuvo una destacada actuación. Entre el minuto 18 y 24, los locales tuvieron tres chances claros de anotar, primero con un centro de Beckham que encontró a un Magee que no pudo definir, luego Keane tendría un momento de clase absoluta, al bajar el el balón y burlara la defensa de taurina. Al final su tiro fue tapado por Rost. Keane tendría otra opción clara y hubiera podido dejar en un mano a mano a Chad Barrett, pero se demoró al pasar el balón.

Al 32’, la afición del Galaxy pasó el susto de sus vidas cuando Beckham cayó aparentemente lesionado luego de un choque aéreo con Dane Richards. Sin embargo, el inglés logró recuperarse y reintegrar el juego ante la algarabía de los presentes.

Galaxy siguió presionando y al 38’, el portero Rost se volvió a vestir de héroe para New York, luego de realizar una doble atajada, primero desde lejos a Chris Birchall y en seguida a Keane, quien disparo desde el área chica. No obstante, los esfuerzos de Rost no serían suficientes y el Galaxy lograría el empate sobre el final de la primera mitad.

Al minuto 42, David Beckham centró uno de sus fatales tiros de esquina, encontrando a Magee, quien se había quitado la defectuosa marcación  de Richards para poner un cabezazo al fondo de la red.

En el segundo tiempo, ambos equipos salieron con la misma intensidad, pero bajaron en efectividad al tener dificultades al acercarse a los arcos. Galaxy llegaría al minuto 53 por medio de Donovan, quien disparó desde fuera del área. El remate pegó en un oponente y provocó un tiro de esquina.

Los Red Bulls responderían con un contragolpe de Henry dos minutos después. El galo encontró a Richards, quien cruzó el balón hacia Rodgers. El inglés nunca recibiría el pase luego de que el pie salvador de Todd Dunivant mandara el balón al córner.

Rodgers estaría cerca nuevamente al 57’, luego de que Dax McCarty le filtrara un balón similar al que Henry le puso en el primer tiempo, pero esta vez mandaría el balón desviado.

Sabiendo que el empate no le serviría, el DT taurino Hans Backe mandó al campo al juvenil colombo-estadounidense Juan Agudelo, quien ingresó al campo de al minuto 64’ por McCarty.

Faltando 20 minutos para el final del encuentro, los Red Bulls botaron todas sus armas hacia adelante. Los taurinos buscaron abrir espacios para encontrar el gol que los llevaría al tiempo extra. Sin embargo, un error de Roy Miller sentenciaría el encuentro. Al 74’, el defensa tico derribó dentro del área a Beckham, lo que llevó a una pena máxima. Donovan, acostumbrado a ese tipo de presión, no fallaría desde los 12 pasos para remontar el encuentro.

Con el marcador en la bolsa, el DT Bruce Arena le dio un merecido receso a David Beckham, quien salió remplazado al minuto 79 por Michael Stephens.

Los Red Bulls no se rindieron y siguieron presionando. Henry tendría una opción clara al 83’ de balón detenido, pero la desperdiciaría por encima del travesaño. Así acabaría la campaña taurina del 2011.


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