Valdés: “Esto no ha terminado todavía”

Carlos Valdes

Photo Credit: 
Getty Images

En esta segunda edición de Hablando de los Playoffs hablamos con el defensa colombiano Carlos Valdés de Philadelphia Union, quien inició su carrera futbolística con el Real Cartagena en el 2005 antes de unirse al América de Cali el año siguiente. Después de casi cuatro años con los Diablos Rojos, Valdés se unió al Independiente de Santa Fe en el 2009. Carlos Valdés llegó a Philadelphia Union en enero del 2011.

Valdés está teniendo una gran temporada con Philadelphia Union y ha terminado la temporada regular liderando la mejor defensa de la Conferencia del Este que sólo permitió 36 goles en contra. El defensa cafetero habló acerca del partido de vuelta de la Semifinal de la Conferencia del Este que su equipo jugará ante Houston Dynamo este jueves en el Robertson Stadium a partir de las 8:30 p.m. ET (ESPN Deportes, ESPN2, TSN2), al igual que de ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­la actualidad de la selección de Colombia.  

Sobre Philadelphia Union y los Playoffs de la Copa MLS

¿Cómo ve el partido del jueves contra Houston Dynamo? ¿Cómo se está preparando el equipo?

“Somos conscientes de que es un partido difícil para nosotros, teniendo en cuenta que llevamos un gol de desventaja. Pero esto no ha terminado todavía, sabemos que tenemos un buen equipo, que cuando hemos decidido jugar al fútbol como nosotros sabemos, hemos ganado partidos y dado la vuelta a marcadores adversos. Eso nosotros lo tenemos claro y es lo que hemos trabajado durante la semana. No hay mucho tiempo para hacer cosas de cara al partido y simplemente tratamos de pensar en lo que dejamos de hacer en el primer partido, en corregir los errores que cometimos y dar todo lo que nosotros tenemos en estos últimos noventa minutos”.

¿Qué cree que debe hacer el equipo para poder obtener la clasificación a la final de la Conferencia del Este?

“Primeramente, creo que algo que a nosotros nos va a quitar un poco de presión es el hecho de que nosotros tuvimos varios jugadores que el partido pasado fue su primer partido en los Playoffs. Jugadores que ahora están adquiriendo experiencia. Seguramente la presión y el ambiente les llevaron a cometer errores, les llevó a jugar de un modo diferente. Creo que para el próximo partido nosotros ya nos quitamos esta presión de encima y lo que tenemos que hacer es tratar de jugar a lo que nosotros sabemos, de aprovechar esa capacidad y esa riqueza que  tiene cada uno de los muchachos y jugar  sin presión.  Nosotros no tenemos nada que perder, tenemos mucho por ganar, y creo que ésa es la clave, lo que nos va a ayudar a nosotros a darle la vuelta al marcador”.

¿Siente el equipo un poco de presión por estar abajo en el marcador general?

“Yo no diría presión, lo que tenemos es una obligación con nosotros mismos y con nuestra hinchada. Aunque bien es cierto que la serie la vamos perdiendo y lo hacemos por errores que cometimos nosotros y por algunas modificaciones que tuvimos en el primer encuentro que no nos dieron resultado. La obligación de nosotros es darlo todo. Hasta la fecha hemos hecho un buen campeonato. Éste es el segundo año del club, y se está formando para ser grande, se está preparando. Siempre hay cosas que pasan, el camino a recorrer es siempre un camino difícil. Creo que nosotros, independientemente del resultado, de lo que pase el jueves en la noche, tenemos que darlo todo y tener la tranquilidad que hicimos todo lo posible para lograr nuestro objetivo”.

¿Cuál es su mensaje para los aficionados en la previa del partido de vuelta contra Houston?

“Mi mensaje sería decirles que nos acompañen, que la gente siga viviendo el fútbol de esta bonita forma donde asisten todos en familia, en una ciudad donde  se están apasionando y están tomando un cariño enorme al fútbol. Nosotros dentro de la cancha vamos a tratar de aportar lo que sabemos, que es la capacidad para jugar, el buen fútbol y espectáculo. Ojalá al final nuestro esfuerzo sea retribuido con el deseo que todos tenemos que es poder pasar a la siguiente fase”.

Sobre la Copa MLS

¿Qué cree usted va a ser el secreto para poder alcanzar la Copa MLS?

“Primero, que nosotros dentro del grupo tenemos que creer que lo podemos lograr. El camino ha sido difícil porque hemos tenido muchos jugadores jóvenes, jugadores que a esta hora están empezando a jugar a un nivel competitivo en una categoría profesional y todavía no son conscientes de las cosas que hay por venir. La clave sería que nosotros, cada uno con la capacidad y las condiciones que tenemos para jugar, empecemos a creer que en realidad podemos ganar la copa, que en realidad podemos ir a jugar un partido mano a mano con Houston. Ya nos hemos enfrentado con [Real] Salt Lake y con otros equipos que tienen una posibilidad real de llegar a la final, ya los conocemos y creo que en ninguna instancia nos han superado de una manera abundante. Eso nos da a nosotros motivo para pensar que podemos ganar la copa”.

¿Cree que la experiencia de haber jugado los playoffs de la liga colombiana le ayuda para jugar los Playoffs de la Copa MLS?

“Sí, la experiencia que me ha dado no solamente la competencia de Colombia, que es un campeonato muy competitivo también en esas instancias de finales, es también intenso y se vive de una manera muy similar, sino también la oportunidad que he tenido de jugar en diferentes torneos, en campeonatos internacionales en Suramérica, enfrentándome a equipos de Brasil o Argentina. Toda esa experiencia es la que a nosotros nos  da la tranquilidad para llegar en una instancia como en la que estamos hoy con Philadelphia y poder tomar ciertas decisiones dentro del terreno de juego y saber darle un poco de esa experiencia a los compañeros. Es importante tener jugadores de experiencia dentro de un grupo como el nuestro”.

¿Qué significaría para usted poder levantar la Copa MLS en su primera temporada con el equipo?

“Hasta el momento estoy tranquilo, satisfecho por el trabajo que estamos realizando como conjunto y a nivel personal. He podido jugar la mayoría de los partidos y eso es señal que el trabajo se ha hecho bien, de que he hecho las cosas bien y de que he podido aportar cosas al equipo. Deseo y anhelo que Dios me dé la oportunidad de seguir ganando cosas, de seguir creándome y abriéndome camino en esta nueva liga y ganándome el cariño de la gente. Esto es bastante importante para nosotros ya que los aficionados son finalmente a quien nosotros nos debemos. A nivel individual uno de mis objetivos es ser uno de los mejores defensores del campeonato y tener la posibilidad de ganar una copa que es lo que al final es lo que nos va a caracterizar en nuestras carreras como jugadores”.

Sobre la selección de Colombia

¿Qué piensa del trabajo del director técnico de la selección cafetera, Leonel Álvarez? ¿Qué cree que él le brinda a la selección?

“Leo era la mejor opción que tenía Colombia para haber dado el cargo de director técnico. Después de los hechos con Hernán Darío [Gómez], él era el hombre que conocía y había trabajado más de cerca ese proceso que ya se había empezado. Es un técnico que fue jugador y que conoce lo que el jugador necesita y  eso es muy importante. Creo que las cosas van a ir bien, está haciendo un buen trabajo. Ya lo demostró en su primera preparación, en su primer partido. Es un hombre al que le gusta el trabajo, que tiene muy buenos jugadores, y que llegado el momento va a decidir las cosas que tiene que hacer para el bienestar de la selección de un país que desde hace rato necesita regresar a un mundial”.

¿Cómo cree que Colombia se encuentra antes de sus próximos partidos contra Venezuela y Argentina por las eliminatorias de la Copa Mundial?

“Veo a la selección muy bien. He tenido la oportunidad de ser parte de ese grupo, de ser parte de ese proceso, y conozco a la mayoría de los jugadores que están allí. Es una selección que posee muchísimas condiciones, una selección que más allá de la calidad que tienen los jugadores, tiene un grupo. Se está creando una familia, y esa unión  la demuestran los muchachos en cada partido, en cada concentración que tienen. Es algo que la gente ya empieza a sentir y eso es fundamental tenerlo en un grupo. Tenemos que respetar mucho a Venezuela y Argentina, que son los próximos rivales. Somos conscientes que Argentina  es una de las selecciones más fuertes del mundo y Venezuela últimamente está dando grandes sorpresas. De todas maneras, Colombia tiene la oportunidad de ganar esos partidos por la gente, por el acompañamiento, por la fe que va a tener la afición de Barranquilla en una sede que siempre nos lleva al mundial”.

Valdés a fondo

Nos han contado que le gusta la música colombiana, ¿Cuál es su banda favorita?

“No te puedo decir sólo una banda porque tengo muchos artistas que me gustan. Me gusta mucho la música de Marc Anthony, la salsa cubana, los Van Van, los Hermanos Lebrón, por nombrarte tres. Hay cantidad de artistas que me encanta su música, pero mi estilo favorito es la salsa”.

También sabemos que es un buen bailarín. ¿En el equipo quién piensa que es el mejor bailarín?

“(Risas)… Aunque no he compartido mucho con ellos, sólo he tenido un par de ocasiones para ver sus movimientos, y diría que quizás Danny Mwanga es el mejor. Me parece que es un jugador que tiene mucho sabor y ese sabor lo demuestra en sus movimientos de baile. Y el otro podría ser Faryd Mondragón aunque en momentos parezca muy serio también es muy salsero”.

¿Roger Torres nos contó que jugaba Pro Evolution Soccer con usted y también nos contó que él era el mejor jugador de PES, es eso verdad?

“(Risas)… A veces juego con él aunque la verdad es que no soy muy aficionado. Él  juega muy bien, pero yo te diría que habría que apostar entre Roger y Danny Mwanga, que es otro jugador que también pasa mucho tiempo con  los videojuegos y también lo hace muy bien. Entre ellos dos habría que definir quién es el mejor”.

¿Si no fuese un jugador de fútbol que sería y por qué?

“Muchas veces me he preguntado lo mismo. Siempre me ha gustado mucho la psicología, pero ahora me he dado cuenta, después de muchas experiencias que he tenido en mi vida, de muchas cosas que he pasado y que veo cada día en la televisión, que me gustaría ser alguna clase de conferencista, escribir algo que le sirva a la gente y que les puede ayudar. Soy muy espiritual y me parece que la vida parte a partir de allí y creo que de allí saldría mi profesión”.

¿Teniendo tantos jugadores colombianos en el equipo, alguna vez se reúnen para ir a comer juntos o a bailar música colombiana?

“Sí, compartimos mucho. La cultura colombiana se basa en tener amistades, en compartir y andar en grupo. Con todos los compañeros nos llevamos bien. Tratamos siempre de reír un poco y poner una buena harmonía. Si es cierto que generalmente con los colombianos sí nos reunimos bastante para ir a comer en un restaurante de comida latina, comida colombiana o para ir, de pronto, a algún lugar donde nos han invitado”.

¿Tiene algún jugador que lo inspiró en su carrera futbolística?

“Más que un jugador, yo diría una selección que para todos los colombianos ha sido nuestra selección dorada. Es la selección de Valderrama, de Freddy Rincón, de Faryd Mondragón, la de todos estos ídolos conocidos por muchos en el mundo del fútbol. Cuando en mi época los vi jugar fue cuando empezó mi pasión y amor por el fútbol. A parte yo tengo un hermano mayor, muchos no lo saben. Juega al fútbol en el Deportivo Cali y es cuatro años mayor que yo. Él influyó muchísimo en mi vida porque cuando mi padre nos llevaba a los dos, y yo estaba más pequeñito, mi hermano ya jugaba. Y el simple hecho de verlo jugar a él y de ver lo que vivían sus compañeros me fue motivando a estar más con él y a que me gustara el fútbol”. 

Si pudiera escoger a cualquier jugador del presente o del pasado para jugar un partido de cinco contra cinco ¿Quiénes estarían en su equipo? De cualquier parte del mundo y cualquier parte de la historia.

“Sin duda diría que podríamos tener a [Diego] Maradona, podría tener a Zinedine Zidane, podría tener a Ronaldo, no Cristiano, sino Rolando, el brasileño que ya se retiró. Otro de mis grandes ídolos podría ser… de la época vieja, no lo vi mucho pero Di Stefano podría ser otro, y el último podría ser Carlos Valderrama”.

¿Y usted no se incluyó en su equipo?

“Yo podría entrar en cualquier momento por ellos, puede que me lleven y yo puedo ir de sexto, no tengo problema. (Risas)”.