Joe Corona ante una complicada disyuntiva

Tijuana midfielder Joe Corona

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MexSport

El 24 de agosto pasado, como siempre lo había soñado — según sus propias palabras —, Joe Corona fue convocado por Luis Fernando Tena a la preselección Sub 22 que se armaba para representar a México en los Juegos Panamericanos; sin embargo, fue cortado y no asistió al torneo continental  del que a la postre México fue campeón.

70 días después, Corona tiene ante sí una oportunidad más con una selección nacional, ahora la de Estados Unidos, el país donde nació y para el cual también es elegible por contar con las dos nacionalidades. No hay reglamento que se lo impida, pues con el Tri no jugó ningún torneo oficial, es más, los dos partidos a los que asistió fueron de carácter amistoso y sólo jugó 7 minutos en el segundo de ellos ante Chile, el 7 de septiembre.

En efecto, este miércoles, el director técnico de la selección Sub 23 de Estados Unidos, Caleb Porter, incluyó a Corona en su lista de 31 jugadores considerados para un campamento en Duisburg, Alemania, el cual se realizará del 7 al 16 de noviembre, el cual le servirá para definir a la selección que buscará el boleto para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

“El objetivo”, explicó Porter, “es poner juntos a un grupo de jugadores y evaluarlos con miras a la clasificación olímpica. Teniendo una mezcla de jugadores que juegan en el país y en el extranjero, podremos desarrollar una idea clara de los que nos pueden ayudar para la calificación a Londres 2012”.

En teoría, Corona tiene aún la posibilidad de jugar para las selecciones de tres países: México, donde nació su padre; El Salvador, donde nació su madre, y Estados Unidos, donde nació él, aunque  el jugador de Tijuana siempre ha manifestado su deseo de hacerlo por México.

“(Estoy) súper contento, es una gran noticia para mí y mi familia, para Xolos; es mi decisión, desde chiquito seguí a la selección mexicana, mis padres la siguieron al igual que yo, siempre era un sueño de chiquito formar parte de la selección, ahora se me está dando la oportunidad, hay que aprovechar y consolidarme”, dijo el 25 de agosto tras enterarse de su inclusión en el equipo del “Flaco” Tena.

Sin embargo, tras su primera concentración con el Tri, declaró lo siguiente: “Siento que es un poco temprano para decidir (con qué Selección jugar), voy a tomar ahora los Panamericanos y si se me da la oportunidad yo digo que sí, pero ya jugando ahí tendría que decidir y si en un dado caso no se dan las cosas por cualquier razón, siempre mantener las puertas abiertas a quien en verdad me quiera dar la oportunidad”.

Al final, Corona no jugó los Panamericanos y ahora deberá decidir si acepta el llamado de Estados Unidos y pelear por un sitio en la selección olímpica  o esperar otra convocatoria del Tri. En ambos casos, nadie le aseguraría un sitio en el equipo final, pues se trata de preselecciones, aunque la ventaja con México es que el DT ya lo conoce, ya lo ha visto jugar de cerca y podrá entrar en un grupo de 23 jugadores, cuando para Panamericanos sólo pudo llevar a 18. Este jueves Corona tendrá que tomar una decisión.