Crónica: Kansas City 2-0 Rapids . . . Trámite cumplido y a la Final del Este

No habrá bicampeonato para los Colorado Rapids, que se despidieron de la Liguilla 2011 la noche del miércoles al caer 0-2 (0-4) a manos del Sporting Kansas City en el partido de vuelta de las Semifinales de la Conferencia Este.

Fueron 180 minutos arrolladores del Sporting, que se impuso con claridad durante ambos partidos de la eliminatoria y se aseguró el pase a la Final del Este, donde este domingo se medirá al ganador de la serie entre Houston Dynamo y Philadelphia Union.

Los goles en el Livestrong Sporting Park llegaron cortesía de Aurelien Collin (28') y C.J. Sapong (76').

EL PARTIDO
 
A pesar de la ventaja de dos goles, el cuadro azul salió a liquidar a su rival en un partido que se jugó bajo una fuerte lluvia en la Ciudad de las Fuentes. Por ende, los primeros minutos estuvieron comandados por el Sporting, que no claudicó ni un momento, tratando de cerrar espacios a la defensa de los Rapids.

El claro domino local no se tradujo en goles, sin embargo. Teal Bunbury falló la primera gran ocasión de gol, al minuto 15, y poco después fue Graham Zusi quien desperdició una oportunidad frente al arco de Matt Pickens.

Sin embargo, el gol de la apertura cayería al minuto 28 con la ayuda del mismo Pickens, quien salió mal a cortar un tiro libre de Zusi y le permitió a Collin anticiparse y peinar el balón al fondo de la red.

Kansas City se vino arriba con el 1-0 parcial y gozó de nuevas ocasiones para abultar el marcador.

Colorado, mientras tanto, buscó el descuento por todos los medios posibles, pero sus intentos se quedaron en nada.  A pesar de los constantes esfuerzos por colarse al arco de Jimmy Nielsen, los Rapids no pudieron concretar llegadas debido a los múltiples espacios cerrados por parte de la zaga azul.

Los errores defensivos y en los pases marcaron la diferencia entre el estilo de juego del Sporting y los Rapids, siendo estos últimos los que dejaron varios espacios y cometieron errores atrás.

Se repitió la tónica del primer tiempo durante el complemento, con el Sporting controlando las acciones y amenazando con liquidar la serie en cualquier momento.

Collin rozó su segundo gol con un remate que pegó en el poste, mientras que la constante aparición de Zusi fue determinante - sus tiros y sus pases al corazón del área visitante jugaron un papel importante en el desempeño local.

Y a los 76', Zusi nuevamente ayudó a romper el cerrojo vinotinto con un gran servicio para Sapong, quien fusiló a Pickens con un cabezazo que marcó el segundo tanto y el 4-0 global a favor de Kansas City.

De ahí en adelante, el partido se convirtió en un mero trámite para un Sporting que ahora espera rival en la Final de la Conferencia Este.

FICHA TÉCNICA:

Sporting Kansas City 2-0 Colorado Rapids
Miércoles, 2 de noviembre - Livestrong Sporting Park
Asistencia: 18.565

GOLES:

KC -- Aurelien Collin 1 (Graham Zusi 1) 28
KC -- C.J. Sapong 1 (Graham Zusi 2) 76

ALINEACIONES:

Sporting KC -- Jimmy Nielsen, Seth Sinovic, Aurelien Collin, Matt Besler, Chance Myers, C.J. Sapong, Roger Espinoza (Davy Arnaud 46), Graham Zusi, Julio Cesar (Birahim Diop 79), Kei Kamara, Teal Bunbury (Soony Saad 87).

Colorado Rapids -- Matt Pickens, Wells Thompson, Marvell Wynne, Scott Palguta, Miguel Comminges, Brian Mullan, Joseph Nane (Macoumba Kandji 56), Jeff Larentowicz, Ross LaBauex (Eddie Ababio 80), Omar Cummings (Quincy Amarikwa 46), Sanna Nyassi.

DISCIPLINA:

COL -- Joseph Nane (tarjeta amarillal) 27
KC -- Roger Espinoza (tarjeta amarilla) 35
KC -- Julio Cesar (tarjeta amarilla) 48+
COL -- Miguel Comminges (tarjeta amarilla) 55
KC -- Davy Arnaud (tarjeta amarilla) 65
COL -- Brian Mullan (tarjeta amarilla) 75
COL -- Sanna Nyassi (tarjeta amarilla) 93+

Árbitro: Kevin Stott
Asistentes 1,2: Adam Wienckowski; Brian Poeschel
Cuarto árbitro: David Gantar


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