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RSL preocupado por lesiones defensivas

Nat Borchers and Jamison Olave

Photo Credit: 
Getty Images

Parece que está escrito en algún sitio que este año el RSL no pueda disfrutar mucho tiempo de tener a su mejor equipo sano y disponible para afrontar los partidos más importantes. Y esto le volvió a pasar este sábado tras una gran victoria ante los Seattle Sounders por 3-0, pero que tuvo sufrir la pérdida de sus dos centrales, Jamison Olave y Nat Borchers, sustituidos por lesión.

El estado de ambos jugadores es cuestionable, viajaron con el equipo y se decidirá su participación en el encuentro de vuelta minutos antes del inicio en el estadio CenturyLink Park de Seattle. La  Semifinal de la Conferencia Oeste está prevista para ese miércoles a las 10 pm ET (TV: ESPN2, TSN2, ESPN Deportes).

"Es difícil, esos son dos jugadores muy importante para nosotros. Si están ahí, sabemos lo bien que podemos jugar. Si no, tenemos que tener mucho más cuidado y hacer un mayor trabajo", dijo el portero del RSL Nick Rimando.

Está claro que la defensa del conjunto monarca va a ser muy exigida por los Sounders, que tienen que remontar tres goles en su contra, por lo que las dudas son todas sobre la oportunidad o no de arriesgar o forzar el tener a los dos, o a alguno de ellos, en cancha.

Borchers desechó la posibilidad de darles descanso para pensar en la final de conferencia de este mismo domingo. "No se puede esperar cualquier cosa. Se trata de los Playoffs. Si vamos a Seattle y tenemos un mal juego, no vamos a ir más lejos”, dijo el central monarca.

"Me gustaría tener un 50 por ciento de Jamison Olave en un defensor del 100 por ciento en esta liga todos los días de la semana. Es sólo va a ser una decisión de juego en tiempo", concluyó Borchers.   

Pero también hay otra preocupación en todo el plantel del Real Salt Lake de cara a este partido, y es jugador número 12; es decir, la enorme afición que en cada partido en casa arropa a los Sounders.

"Creo que no hay duda,  pueden ser verdaderos factores determinantes para los equipos locales. Creo que en Seattle una gran parte del éxito que han tenido en su casa tiene que ser acreditado a la increíble base de fans que han construido aquí", dijo Jason Kreis a su llegada a Seattle este lunes por la noche, en el que también valoró como muy importante el apoyo de la fanaticada de la Realeza en partido del Río Tinto.

Sin embargo, Kreis y sus jugadores están muy conscientes de la necesidad de impedir que los más de treinta mil espectadores les pueda afectar.

"La última vez que vinimos aquí, ganamos 1-2, así que tenemos que llegar con esa misma mentalidad a este próximo encuentro," dijo el mediocampista Andy Williams, que fue uno de los jugadores que conquistó la Copa MLS 2009 en ese mismo escenario derrotando al Galaxy.

 "Lo primero que tenemos que hacer es no dejar y esperar que no marquen pronto, porque si lo hacen van a tener los fanáticos enloquecidos. Entonces, el ambiente no será fácil, sobre todo por la presión que nos pueden poner", comentó el jamaicano, el más veterano jugador de la plantilla monarca.

Pero el técnico Jason Kreis confía en la experiencia que tiene ya el representativo de Utah en afrontar situaciones similares, con los mismos jugadores. "Sabemos lo que es esto ya. Hemos estado aquí muchas veces antes, y también hemos enfrentado situaciones muy similares. No va a ser un ambiente más difícil que lo que tuvimos ante el Saprissa (Costa Rica) seis o siete meses antes. Así que siento que nuestros chicos están listos para esto. Sin embargo, nunca se sabe", reseñó el DT del Real Salt Lake.

En la parte positiva, al margen de la favorable diferencia de tres goles, y que el Real no ha perdido desde 2007 por una diferencia mayor, el defensa lateral Tony Beltran se espera que esté lo suficientemente recuperado de su distensión del abductor para que pueda estar disponible.

"El doctor dijo que seis semanas es lo que se suponía que debía estar de reposo, y ya se han cumplido, así que me siento bastante bien. En este momento, incluso si no me sintiera muy bien, todavía me gustaría ir, porque ya estamos en la recta final del año y no me quiero perder este partido", dijo Beltrán que también viajó con el resto de la expedición monarca.

Esta puede ser una opción importante para Kreis, si finalmente no se recuperan los dos centrales. Entre las opciones que barajan para sustituir es fija la de Chris Schuler, el jugador más alto de la plantilla, que ya ha jugado 16 partidos, y reemplazó a Olave a los 32 minutos el sábado.

Pero si se tiene que sustituir al segundo central la cosa se complica. Una opción puede ser pasar al lateral Chris Wingert, como ya hizo en el final del partido de ida, por lo que Beltrán sería su mejor baza para ocupar la banda izquierda. La otra opción sería jugar con Rauwshan McKenzie, de 24 años, en su puesto natural, aunque el DT monarca ha tenido dudas en él y ha sido reticente en utilizarlo, a pesar de contar con él en el inicio de temporada.