Red Bulls van con esperanza a Los Ángeles

HARRISON, N.J. — Los New York Red Bulls van al juego de vuelta de la semifinales de la Conferencia del Este en Los Ángeles con la clara encomienda de borrar el 1-0 que le propinó el L.A. Galaxy el domingo pasado, una derrota que también los dejó sin uno de sus principales hombres en el medio campo como el mexicano Rafael Márquez.

Por eso la escuadra que dirige Hans Backe tendrá que arriesgar y salir a buscar el resultado desde el pitazo inicial. Y es que deben hacerlo ante un conjunto como el Galaxy, que prácticamente fue invencible en su casa del Home Depot Center con marca de 12-0-5.

“Definitivamente tenemos que buscar el resultado. El Galaxy es un club grande y juega  muy bien en casa”, dijo el defensa costarricense Roy Miller tras los entrenamientos previos al largo viaje a California.

“Perdimos el primer partido por la mínima. Fallamos buenas oportunidades en el primer partido, pero tenemos buen chance de revertir el resultado”, agregó el defensa tico.

La misma esperanza tiene el joven defensa Stephen Keel.

“Pudimos mantener el resultado en un solo gol. Ahora vamos para Los Ángeles, es una serie y no un solo juego. Eso es lo bueno”.

Y es que esta serie entre dos de los equipos más populares de la MLS está acaparando la atención mundial no sólo por la clase de jugadores envueltos – los Thierry Henry, David Beckham, Rafa Márquez y Landon Donovan –, sino por lo cerrado que fue la primera parte de la misma, donde la controversia y los empujones estuvieron a la orden del día. También las expulsiones, como las de Márquez por Red Bulls y Juninho por el Galaxy, quienes quedan marginados para el partido de este jueves.

“Esto son los playoffs del fútbol. Cuando uno está en esta liga por tanto tiempo, te das cuenta que los playoffs es una temporada diferente”, manifestó  el centrocampista Dax McCarty. “La intensidad de las patadas aumentan, los equipos quieren ganar a como dé lugar. No estoy sorprendido del juego físico”, continuó diciendo el rubio jugador taurino.

La buena noticia para Backe y su escuadra es que recuperan al inagotable en defensa y amenazante en la ofensiva Jan Gunnar Solli, quien se perdió la ida por suspensión ante el FC Dallas y que ahora posiblemente sea la alternativa que busca Backe para suplir la ausencia de Rafa Márquez en el medio del campo.

“Ellos lograron cerrar nuestro lado derecho un poco más de lo que esperábamos, pero ahora es un nuevo juego y afortunadamente regreso para ayudar a Dane (Richards) un poco en la ofensiva y tal vez el juego se abra un poco más”, expresó el jugador noruego.

El partido, que será transmitido a nivel nacional por ESPN Deportes y ESPN2, iniciará a las 11:00 de la noche (hora del este).