Birchall cree que el remplazo de Márquez será “más amenazante”

Rafa Marquez lucha el balon con Chris Birchall

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CARSON, Calif. – El L.A. Galaxy regresó al campo de entrenamiento en The Home Depot Center el martes luego de derrotar a los New York Red Bulls por 1-0 en el chispeante juego de ida de la Semifinal de la Conferencia del Oeste, que dejó expulsados a Juninho y a Rafa Márquez en cada equipo luego de una gresca al final partido.

Ambos jugadores estarán ausentes para el partido de vuelta este jueves, lo cual es algo que se consideraría una gran baja para ambos clubes. Sin embargo, hay algunos en el cuadro del Galaxy que piensan que la ausencia de Márquez le dará otra dinámica más peligrosa al equipo taurino.

“Una preocupación es el jugador que vaya a entrar por Márquez”, dijo el volante Chris Birchall al terminar la práctica.  “Que sea un jugador de estilo distinto y sea más amenazante”.

“Si es Dax McCarty que puede entrar a ser un luchador, o es [Medhi] Ballouchy que tiene una gran habilidad técnica. Esos jugadores tienen experiencia y nosotros tendremos que estar en nuestra mejor forma”.

Es difícil imaginar que un jugador como Márquez pueda ser fácilmente remplazado, pero el uruguayo Paolo Cardozo también piensa que los Red Bulls tienen lo necesario para jugar un buen partido sin el famoso Jugador Franquicia mexicano.

“[Márquez] es un jugador muy importante y seguro que su ausencia estará en la mente de ellos”, le dijo Cardozo a FutbolMLS.com. “De todas maneras ellos tienen los jugadores para remplazarlo”.

Tanto Birchall como Cardozo podrían estar en la lista de “tres o cuatro jugadores” que el técnico Bruce Arena tiene en mente para remplazar a Juninho, quien el domingo recibió una tarjeta roja junto a Márquez luego de que se armara una pelea entre ellos al final del partido. A su modo de ver, Cardozo consideró que Juninho solamente estaba haciendo el trabajo de proteger a su capitán, Landon Donovan, quien estuvo en el centro del problema con Márquez.

“Fue una bronca de partido. Márquez reaccionó hacia Donovan y Juninho como buen compañero saltó a defenderlo”, dijo Cardozo, quien enfatizó que el problema está en el pasado.

“Eso ya pasó, ahora es cuestión de pensar en lo que se viene”, expreso.

Por su parte, Birchall es, al parecer, la opción más segura para remplazar a Juninho, dada la experiencia que tiene jugando con el Galaxy. Aunque Cardozo podría ser una opción, su falta de experiencia y su juventud lo desfavorecen.

“Birchall tiene experiencia en el centro del campo y sabe jugar bien con David [Beckham]”, dijo el técnico Arena. “Tenemos muchas opciones, pero esa decisión no será tomada sino hasta el jueves”.

Al ser preguntado si la forma como terminó el partido de ida le dará una motivación extra a su equipo, Arena simplemente encogió los hombros, diciendo,  “estamos listos para jugar el jueves, no se quieran tomar eso, pero estamos listos”.

El partido este jueves será a partir de las 10 p.m. ET, transmitido en vivo por ESPN Deportes.