Gary Smith tiene a Roger Espinoza en la mira

Gary Smith meets the media

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Getty Images

COMMERCE CITY, Colo. – Los Colorado Rapids se encuentran nuevamente en la carrera a los Playoffs, buscando defender el título que lograron el año pasado. Para lograrlo, el equipo comandado por Gary Smith tendrá que sobrepasar a un peligroso Sporting Kansas City, quienes visitarán las Montañas Rocosas este domingo para disputar el partido de ida de las Semifinales de la Conferencia del Este (7:30 p.m. ET; Fox Soccer)

Según el mismo Smith, su equipo tendrá que tener cuidado con el equipo que comanda Peter Vermes, el cual cuenta con el mexicano Omar Bravo y el internacional hondureño Roger Espinoza. Es precisamente el jugador catracho quien atrajo más la atención, y preocupación, de estratega de los Rapids dada la excelente forma que ha mostrado como mediocampista esta temporada.

“Peter [Vermes] cambió [a Espinoza] a esa posición central y pienso que él ha mostrado mucha versatilidad. El hizo un excelente trabajo para Kansas [City] como lateral izquierdo, y es en mi opinión uno de los mejores defensas de la liga”, dijo Smith acerca del volante de marca de Sporting.

“Este año ha hecho un gran trabajo en el centro del campo y les ha dado una ventaja”, agregó.  

Una de las cualidades que ha llamado la atención de Smith sobre el hondureño es si tenacidad al recuperar el balón, algo que Sporting buscará aprovechar ante un equipo de los Rapids que sigue jugando sin su capitán Pablo Mastroeni.

Es recio, no le importa entrar fuerte y tiene una gran calidad y balance cuando tiene el balón en balón en los pies”, dijo Smith. “Peter obviamente vio algo que conllevó a ese rol más importante en el centro  y les ha servido mucho por él ha sido una gran parte de la buena forma por la que pasan actualmente”.

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Ante la ausencia de Mastroeni, el trabajo de batallar a Espinoza en el centro del campo hubiera caído en Jamie Smith, quien tuvo una destacada actuación ante Columbus el jueves. Sin embargo, el volante también ha quedado lesionado, lo cual deja a Gary Smith con pocas opciones en esa posición. Jamie Smith estará por fuera seis meses luego de que se diera a conocer que sufriera una ruptura de los ligamentos de su rodilla derecha. El estratega espera contar con Mastroeni para el juego de vuelta.

“Hablé con los médicos y ellos piensan que va a ser difícil [que Mastroeni juegue] este domingo”, dijo Smith. “Desafortunadamente parece que él está teniendo repercusiones de esa lesión. Creo que será más realístico [verlo jugando] en el partido de vuelta”.

Aun así, el técnico considera que tiene varios jugadores a su disposición que pueden contrarrestar los avances de Sporting Kansas City.

 “Hay muchas cosas que pensar para este partido. Estamos en casa y queremos aprovechar. Tenemos jugadores jóvenes que son muy capaces de entrar y hacer un buen trabajo”, dijo Smith.

Uno de ellos es Wells Thompson, quien ingresó como substituto ante Columbus. El volante sabe lo difícil que será jugar sin dos de los jugadores más experimentados en la escuadra, pero se dice listo para asumir la responsabilidad.

“Definitivamente extrañaremos a esos dos jugadores. Jamie tuvo un partido espectacular ante Columbus antes de lesionarse. Pablo también es importante, él es nuestro capitán y líder”, dijo Thompson.  “Somos fuertes y tenemos una escuadra profunda, así que cualquiera al que cualquier jugador que sea llamado estará listo”.

De cara al partido del domingo, Thompson aseguró que su equipo saldrá a buscar el resultado para poder ir con tranquilidad a Kansas City para el partido de vuelta.

“Pienso que vamos a querer salir a atacarlos, Kansas City es un muy buen equipo. Si estamos en casa, queremos salir a proponer, especialmente porque es el partido de ida”.