Rapids listos para defender su corona ante el Crew

Colorado Rapids

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COMMERCE CITY, Colo. – En la semifinal de la Conferencia del Este en el 2010, Colorado Rapids y Columbus Crew libraron una fuerte batalla de dos partidos para definir quien iría a la gran final de la Conferencia. Tras un resultado de 1-0 a favor de Colorado en el Dick’s Sporting Goods Park y otro por 2-1 a favor de Columbus en el Crew Stadium, fueron los penaltis los que decidieron la suerte de los Rapids, quienes pasarían a la siguiente ronda y ganarían la Copa MLS.

Mucho ha cambiado desde esa época en ambos equipos y este jueves se verán las caras de nuevo, esta vez en un partido de repechaje que decidirá quien pasará a las semifinales de Conferencia.

Los Rapids saltaron a la cancha el martes, antes de que la nieve se apodere de la zona, para ajustar al equipo que enfrentará al Crew, practicando cobros de pelota quieta y penales.

Los jugadores de Colorado conocen bien a su oponente, a pesar de los muchos cambios por los que estos pasaron en el 2011.

"En el receso de temporada ellos (Columbus Crew) realizaron varios cambios. Algunos jugadores se fueron y otros llegaron, pero eso no quiere decir que no sean un equipo fuerte”, dijo el mediocampista Jeff Larentowicz. “Nosotros los visitamos y perdimos. Ellos son un equipo duro y tienen mucho del carácter y del liderazgo que tuvieron el año pasado."

Para Larentowicz será clave lo que la defensa de su equipo pueda hacer ante la potente línea ofensiva de Columbus, comandada por los suramericanos Andrés Mendoza y Emilio Rentería. Mientras que el peruano anotó 13 goles en la temporada regular, el ‘tanque’ venezolano – a pesar de sufrir varias lesiones – sumó ocho tantos.

“Ellos son fuertes en la delantera, pero nuestra defensa ha estado jugando bien los últimos partidos”, aseguró Larentowicz. “Pienso que ese enfrentamiento va a ser crucial para nosotros; ellos tienen muchísimo talento en ataque y han sabido anotar contra nosotros”.

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El portero Matt Pickens estará el encargado de defender la última línea defensiva de su equipo ante el Crew, y bien sabe que su tarea será probablemente la más difícil, dada la calidad mostrada por los delanteros de La Pandilla.

“Tenemos que respetarlos primero que todo, son un equipo de experiencia y ha estado muchas veces en los playoffs”, dijo el guardameta, quien en el 2010 levantó la Copa MLS con los Rapids.

“Consistencia, de eso es que se trata. Nuestra defensa se ha consolidado y este es el mejor momento para que eso pase”, añadió.

El encuentro del jueves es crucial para los chances de que Colorado pueda defender su título de campeón, ya que el partido de repechaje es de solo un juego. Larentowicz reconoció que el hecho de ser campeones y tener que defender el título es algo que todos sus compañeros tienen muy presente de cara a su primer encuentro de Liguilla.

“No hemos tenido mucho tiempo de pensar acerca de eso ya que hasta ahora regresamos a entrenar hoy, pero obviamente está en la mente de todos”, dijo el volante.

"Esta temporada es muy importante para nosotros por lo que pasó el año pasado”, concluyó.

El encuentro de repechaje este jueves se llevará a cabo en el Dick’s Sporting Goods a partir de las 10 p.m. ET.