Red Bulls busca su pase ante el Union

HARRISON, N.J. — Llegó la hora de la verdad.

Los New York Red Bulls se juegan su pase a la postemporada de la MLS este jueves en un último crucial partido ante el escolta Philadelphia Union en el Red Bull Arena a partir de las 8:00 p.m. ET.

Este encuentro marca la última oportunidad del cuadro taurino para de una vez por todas conseguir su pase a la Liguilla de la MLS. Con marca de 9-8-16 y 43 unidades, la escuadra que dirige el sueco Hans Backe está en la obligación de ganarle a su rival de conferencia, pero tendrá que hacerlo sin su máximo goleador, el francés Thierry Henry, quien fue expulsado en el anterior encuentro en la derrota 2-0 ante el líder del Este, Sporting Kansas City (12-9-12, 48 puntos).

Ante esa gran ausencia, Backe tiene varias opciones para sustituir el jugador galo, entre ellas el joven delantero internacional Juan Agudelo, quien dice sentirse preparado para saltar al terreno cuando se le necesite.

“Es un partido importante y vamos con la mentalidad de ganar. La ausencia de Henry nos afecta, pero estoy listo para jugar cuando el técnico me necesite”, indicó el delantero de la selección de Estados Unidos.

El jugador nacido en Colombia también aseguro que su equipo tiene el material suficiente para salir airoso ante esta importante tarea, por lo que lo mínimo que espera son los tres puntos que les dé el pase directo a la postemporada.

“Estamos confiados de conseguir los tres puntos. Tenemos jugadores importantes para ganarlo. Estamos confiados".

Agudelo ha sido el sustituto de lujo de los Red Bulls en los momentos en que los titulares – Henry y Luke Rodgers –  han estado por fuera, anotando siete goles. Sin embargo, para este encuentro, su inclusión en el once titular no está asegurada según lo visto en el entrenamiento del martes, donde Backe experimentó en la delantera con Rodgers junto a Dane Richards.

El jamaiquino, que juega de extremo izquierdo, no es extraño a la posición de delantero aunque en esta temporada no lo ha hecho acompañando a Rodgers, por lo que hay que ver qué tal le sale el experimento a Backe.

“Es la primera práctica junto a él, sé que a los dos nos gusta correr. Así que será interesante”, le dijo a la prensa el internacional jamaiquino. “A los dos nos gusta retrasarnos un poco. Yo sé que si me escapo, habrá alguien esperando en el área y viceversa”, añadió.

Los Red Bulls actualmente ocupan el cuarto comodín, pero una victoria ante Philadelphia y combinada con una derrota del Houston Dynamo ante el L.A. Galaxy el domingo, le da la oportunidad de ascender de ocupar el tercer comodín. 

Los otros equipos que luchan por ese cuarto comodín son el Portland Timbers (40 puntos), Chicago Fire (40 puntos) y D.C. United (38 puntos).