El Partidazo: New York Red Bulls vs. Philadelphia Union

NY_PHI_DL

Photo Credit: 
Getty Images

Ha llegado la última jornada de la temporada regular de la MLS y con ella un grupo de partidos importantísimos para definir las llaves de la postemporada. Sin embargo, el futuro depende en gran parte de un solo juego: El Partidazo de la Jornada de FutbolMLS.com entre los New York Red Bulls y Philadelphia Union este jueves (8 pm ET; TV: ESPN Deportes/ESPN2).

Y es que una victoria por parte del conjunto taurino sellaría de una vez por todas, la clasificación del décimo y ultimo equipo de la Liguilla rumbo a la Copa MLS. De ser así, el fin de semana servirá para conocer solamente en que posiciones terminarán todos los equipos.

Sin embargo, si el Union logra empatar o ganar como visitante, se desatará un sinnúmero de opciones de clasificación, tanto para los Red Bulls, como para los otros candidatos, Portland Timbers, Chicago Fire y D.C. United. Al mismo tiempo, el Union tomaría otro pasó correcto hacia la cima de la Conferencia del Este, donde potencialmente pueden terminar la temporada.

NEW YORK RED BULLS

La vida sin Thierry Henry

Los Red Bulls jugarán su partido más importante de la temporada sin su estrella principal. Thierry Henry, en una debatible jugada, fue expulsado la semana pasada ante Sporting Kansas City, por lo que será el gran ausente para el cotejo ante el Union.

No es la primera vez que New York juega sin su delantero estrella, aunque si es cierto que sus 14 goles esta temporada es lo que ha mantenido a los Red Bulls en la lista de equipos con opciones a clasificar.

Se pensaría que el remplazo del francés seria el substituto de oro del equipo, Juan Agudelo. Sin embargo, reportes indican que sería Dane Richards quien alinearía en la delantera con el inglés Luke Rodgers.

Ambos jugadores tienen los mismos goles en la temporada (6), pero Richards nunca ha jugado como pareja ofensiva con Rodgers y Agudelo ha mostrado el talento suficiente como para afrontar la titularidad. La decisión, finalmente, será del DT sueco Hans Backe.

PHILADELPHIA UNION

Se arma la defensa con el regreso de Mondragón

El Union ha sido un equipo consistente durante toda la temporada, especialmente en defensa, la cual es considerada por muchos como la mejor en la MLS actualmente. Danny Califf y Carlos Valdés se han destacado como centrales y el trabajo del portero suplente Zac MacMath ha sido más que aceptable en el último mes. Sin embargo, el regreso a las canchas del experimentado guardameta Faryd Mondragón ha llegado en el momento preciso.

El portero colombiano, quien se había perdido siete partidos luego de fracturarse un dedo el pasado 3 de septiembre, tuvo un buen regreso a las canchas en el empate ante Toronto FC por 1-1 la semana pasada. Mondragón comandó sus líneas y se ha venido reacoplando a sus “leones” en defensa (como el mismo portero los llama) esta semana.

El partido ante los Red Bulls le dará una nueva oportunidad al cafetero de adaptarse nuevamente a su equipo antes del inicio de la Liguilla. Lo que sí es seguro es que, incluso sin estar en su 100 por ciento, la presencia de Mondragón en el Union los hace un equipo aún más fuerte.