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Final

D.C.United se juega la vida ante Portland

Andy Najar (center)

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Getty Images

 

WASHINGTON, D.C. – Obligado a ganar a Portland Timbers el miércoles en su sede del Estadio RFK para mantener vivas sus posibilidades matemáticas de ganar el último boleto disponible a la liguilla, el D.C. United tratará de mantenerse con vida ante el club de expansión después de su agónico último tramo de la temporada. Los Timbers, a su vez se encuentran en una situación similar.

Con cinco derrotas y un empate en sus últimos siete partidos, el United desperdició una buena oportunidad de clasificarse a la Liguilla después de encontrarse en una envidiable posición al comenzar el mes de septiembre con una goleada a domicilio ante Chivas USA.

Tres hechos hipotéticos serán determinantes a la hora de escribir la historia de esta temporada para el club de la capital en caso de que definitivamente no logre el boleto a los playoffs.

Primero los capitalinos desperdiciaron dos puntos al ceder un empate en casa ante Chivas el 21 de septiembre con su goleador estrella Dwayne De Rosario fallando el penal del triunfo en tiempo de descuento.

Segundo, no fueron capaces de ganar el 12 de octubre a los Whitecaps de Vancouver que para ese entonces ostentaba el peor récord de la liga y hoy sólo aventaja por un punto a New England en los dos últimos lugares de la clasificación.

Y tercero, perdieron un partido vital el 15 de octubre en el RFK ante Chicago con dos goles en los dos minutos finales del descuento de tiempo

Es cierto que los penales los fallan hasta los mejores goleadores del mundo. También es verdad que en el fútbol ya no hay equipos pequeños a nivel de selecciones y de clubes y los Whitecaps estaban en su pleno derecho de ganar en su nueva sede del BC Place y no es menos cierto que los partidos se acaban cuando suena el pitazo final.

Pero un equipo como el United, que se cansó de pregonar que era “dueño de su propio destino” por tener un partido más en mano que sus competidores inmediatos y jugar en casa sus tres últimos encuentros ante equipos “accesibles” como lo dijo su técnico Ben Olsen, debió haber cuidado mejor sus resultados y hoy no estaría en la situación que se les presenta ante Portland.

“No es bueno cuando uno no tiene su destino en sus propias manos y hoy estamos esperando que unos equipos ganen y otros pierdan. Ante Chicago tuvimos una gran oportunidad pero vamos a batallar y continuar peleando”, dijo Santino Quaranta en alusión a los compromisos que involucran a Nueva York Red Bulls, Chicago Fire y Portland, las tres plantillas que disputarán con ellos a partir del miércoles el cupo final.

La misión no es nada fácil para el DC, ya que tendrá que ganar sus dos partidos, que Philadelphia le gana el jueves a Nueva York y que Pórtland y Chicago pierdan o empaten sus compromisos del fin de semana ante Salt Lake y Columbus, respectivamente.

“Tenemos que recuperarnos bien rápido porque tenemos un juego importante”, dijo Clyde Simms después del entrenamiento del martes. “No hay nada que podamos hacer ahora. Eso está en el pasado y sólo estamos pendientes de mañana en la noche para hacer nuestro trabajo ante Pórtland”, agregó Simms, haciéndose eco de las mismas promesas que durante las últimas semanas han hecho los jugadores y el técnico del DC United y que no han dado los resultados esperados por ellos para poner al club al borde de la eliminación.