Nowak: “Es un gran día para este grupo”

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“Creo que es un gran día para este grupo”, fueron las primeras palabras del director técnico Peter Nowak al describir la clasificación de Philadelphia Union a los Playoffs de la MLS por primera vez en su historia.

El técnico reconoció que en su momento hubo dudas, pero que al final, la labor ardua de su grupo de jugadores y todo el trabajo realizado en cancha hizo posible que el sueño llamado “playoffs” se hiciera realidad.

“En ciertos momentos no estábamos seguros si clasificaríamos o no a los playoffs.  Creo que estuvimos un poco asustados en ganar este partido, y se pudo ver la diferencia entre ambos equipos.

“Pero el trabajo arduo [del plantel] y todo lo que han puesto de la cancha ha dado un buen resultado.  Es un excelente día para nuestra franquicia”, agregó.

Para el delantero francés Sebastien Le Toux, quien fue el héroe de la gesta al marcar el tanto del empate 1-1 ante Toronto FC, la clave fue conocer con anticipación las fortalezas y debilidades del rival.

“Es algo muy bueno.  Nosotros sabíamos que podíamos ganar después del primer partido que jugamos frente a ellos donde marcamos muchos goles.  [En el gol] tenía algo de espacio por lo que solo tomé ventaja y le pegué al segundo palo, y el balón entró”.

A pesar de haberse ya adjudicado un cupo para la Liguilla, el Union afrontará con mucha responsabilidad su último cotejo de la temporada regular, ante el NY Red Bulls este jueves 20 de octubre.

“Será la gran culminación de nuestra temporada regular.  Será su última oportunidad para entrar a los Playoffs por lo que saldrán con todo.  No obstante, también es grande para nosotros”, dijo Le Toux.

Mondragón está de vuelta

Además de festejar la clasificación a la gran fiesta rumbo a la Copa MLS 2011, el Philadelphia Union también celebró el retorno a su arco del experimentado portero colombiano Faryd Mondragón, quien estuvo cinco semanas fuera de las canchas debido a una lesión.

Según el defensa colombiano Carlos Valdés, el retorno de Mondragón fue más que satisfactorio ya que devolvió la confianza al arco del Union.

“Cuando Zach [Thornton] tuvo que hacerse cargo de la portería, él realmente hizo un buen trabajo.  Ahora que Faryd está de regreso, él trae mayor experiencia para nosotros en la línea defensiva y eso nos hace sentir más seguros y con confianza”.

Por su parte Mondragón, expresó lo difícil que fue recobrar la forma física en estas semanas, pero que al final valió la pena esperar para su retorno.

“Cuando estás cuatro o cinco semanas fuera y solo puedes entrenar, siempre será difícil atajar de la manera en que usualmente los haces físicamente”, dijo Mondragón. 

“Fue un poco duro.  Hemos estado entrenando muy duro casi por dos semanas.  La primera semana fue un poco duro por la fractura de dedo y esta semana fue la primera en la que pude entrenar normalmente de manera completa”, concluyó.