Palabra de Balado: El renacimiento de Oduro

Dominic Oduro

Photo Credit: 
Getty Images

Una de las más gratas historias de la temporada 2011 de la MLS es la del atacante del Chicago Fire Dominic Oduro. El futbolista, que llegó al equipo a comienzos de la campaña, es hoy uno de los goleadores del torneo cuando muy pocos hubiesen apostado algo por él al inicio del año.

Dominic no se destacó siempre por su velocidad. Durante la escuela secundaria en su Ghana natal participó en el programa de televisión llamado "Al borde de la fogata". Una serie que narraba cuentos infantiles en el que Oduro interpretaba a una araña.

Sin embargo, luego de terminar la secundaria se decidió por jugar al fútbol para University of Ghana  donde fue una de sus figuras. En el 2004 se mudó a los Estados Unidos para jugar en los VCU Rams con los que alcanzó los cuartos de final del torneo nacional universitario de la NCAA.

Su primer media temporada en la una liga organizada fue en el 2005 con los Richmond Kickers de la USL Premier Development League. Su paso fue efímero pero muy exitoso al convertir 16 goles en apenas 13 partidos con el club. Mostró una capacidad goleadora que sólo volvería a presentarse en este 2011.

En el 2006 fue seleccionado en el Draft por el FC Dallas pero su vida no cambió demasiado durante sus primeros tres años en la MLS. Entró y salió del once constantemente, nunca volvió a ser goleador ni a tener regularidad en el primer equipo. Culminó su cerrera en los  texanos con nueve tantos en 70 encuentros.

A principios del 2009 fue cambiado a los New York Red Bulls pero luego de ingresar en solo tres partidos en el equipo que entrenaba Juan Carlos Osorio, volvió a ser transferido. Regresó a Texas, pero en esta oportunidad para sumarse al Houston Dynamo de Dominic Kinnear.

Su arribo al Dynamo le significó una nueva oportunidad que no se haría efectiva hasta el 2010. Comenzó el año en el rol de suplente, como una alternativa en el banco hasta que Kinnear le dio la chance de ingresar en el once.

A pesar de tanta expectativa, Oduro volvió a mostrar el mismo juego que no terminaba de convencer a sus previos entrenadores. Mucha dinámica, velocidad pura y poca definición. Una chance perdida en forma increíble abajo del arco rival al inicio de esta temporada provocó su cambio al Chicago Fire luego de un saldo de seis goles en 44 partidos con Houston.

En la "Ciudad de los Vientos" Dominic Oduro tomó vuelo y se transformó en uno de los mejores atacantes de la temporada. El delantero africano le agregó gol a su cambio de ritmo y ya no salió más del equipo.

Esta cuarto en la tabla de goleadores con 12 tantos en 31 encuentros. Thierry Henry, Chris Wondolowski y Dwayne DeRosario son los líderes con 14.  Sus goles sirvieron para mantener con vida el sueño del Fire de llegar a los playoffs hasta las últimas semanas.

A los 26 años de edad le ha llegado el reconocimiento de toda la liga. Uno de los delanteros más temibles de la MLS en el 2011 es un ghanés a quien mi compañero y amigo relator, Jorge Perez-Navarro, apodó "La Patrulla".