60.000 aficionados irán a despedir a Kasey Keller

Kasey Keller applauds

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SEATTLE, WA – Los Sounders reciben este sábado a los San Jose Erthquakes en el último partido por la temporada regular en el CenturyLink Field de la ciudad de Seattle.

El de mañana no será un partido cualquiera y seguramente pasará a la historia, y no precisamente por lo que hay en juego en la cancha, puesto que los esmeraldas ya están clasificados a los playoffs y los Quakes no tienen ninguna opción para clasificarse, mas bien pasará a la historia porque el encuentro marcará el último partido de temporada regular en Seattle del legendario golero Kasey Keller.

Para la gran fiesta, el club dispuso de todo el estadio y confirmó que se vendieron 60.000 entradas para despedir al icónico arquero de los Sounders y la selección de Estados Unidos. 

A los 41 años, el cancerbero oriundo del estado de Washington decidió colgar sus guantes, después de haber atajado por la canchas inglesas de primera y segunda división, representar el combinado de las barras y las estrellas en mundiales,  un par de temporadas en el Rayo Vallecano de Madrid, la liga alemana y tres temporadas en Seattle, Keller dirá adiós a la afición esmeralda. Tanto le ha dado Keller a su afición y su pueblo natal, que la misma gobernadora del estado de Washington, Christine Gregoire y el alcalde de Seattle, Mike McGinn, declararon el 15 de octubre – dia del partido – como “Kasey Keller Day”.

“Simplemente me siento honrado por esta hinchada, la respuesta de la fanaticada ha sido increíble y nosotros hemos hecho bien las cosas en la cancha, la gente no viene solo a despedirse de mi, vienen a apoyar una franquicia y un equipo que ha hecho muy bien las cosas y simplemente estoy orgulloso de ser parte de ella”, afirmó el experimentado golero.

Por su parte, el entrenador Sigi Schmid no ahorró los elogios para su portero.

“Para mi y para el equipo ha sido un honor y un privilegio tenerlo acá. Yo tuve la oportunidad de entrenarlo en la selección cuando era muy joven. El nivel que el ha logrado mantener en los últimos años en Seattle ha sido fenomenal. Esta mañana lo estaba mirando calentar y le comenté a uno de mis asistentes ‘te imaginas hacer esto por 25 años, tirarse al piso y levantarse de esa forma por tanto tiempo y divertirse de esa manera’ creo que lo que Kasey ha hecho es increíble”, declaró Schimd.

Para sus compañeros, Keller es más que un capitán, es un líder dentro y fuera de la cancha. Fredy Montero dijo que “será su último partido de la MLS en Seattle, que mejor recuerdo y regalo le podemos dar que una victoria”.

El volante uruguayo Álvaro Fernández simpatizó con lo dicho por
Montero; “vamos a regalarle el triunfo para que él se vaya contento”.

Keller todavía no tiene claro el panorama de su futuro, sus compañeros siempre elogian su visión táctica dentro de la cancha por lo que muchos se podrían imaginar su futuro como técnico.

“Todavía no tengo seguro que voy ha hacer, puede ser en los medios, entrenando o en una oficina. No soy una de esas personas que tenia claro lo que quería hacer después del retiro, probablemente trate un poco de cada cosa y ahí veré que es lo correcto”,  declaró Keller horas antes del emotivo encuentro que se disputara en el CenturyLink Field a partir de las 10:30 p.m. ET.