El Partidazo: Sporting KC vs. New York Red Bulls

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La afición mexicana de la MLS tuvo que esperar prácticamente toda la temporada regular 2011 para ver el enfrentamiento entre dos de los jugadores más legendarios de ese país en la MLS: Omar Bravo y Rafael Márquez.

Cuando Sporting Kansas City visitó el pasado 30 de abril a los New York Red Bulls, su Jugador Franquicia Bravo se encontraba recuperándose de una lesión y no pudo ayudar a su equipo, que cayó esa noche ante los taurinos de Rafa Márquez por 1-0.

Seis meses después, Omar Bravo se ha convertido en una pieza inmovible en el esquema de Kansas City, quienes se encuentran en la segunda posición de la Conferencia del Este. Por su parte, los Red Bulls bajaron su ritmo en ese tiempo, aunque Márquez supo contrarrestar las críticas y jugar un excelente partido la semana pasada ante el Galaxy.

El esperado enfrentamiento entre mexicanos es tan solo uno de los ingredientes que hacen del enfrentamiento entre Sporting Kansas City y los New York Red Bulls este sábado en el LIVESTRONG Sporting Park El Partidazo de FutbolMLS.com (4 p.m. ET; TeleFutura).

Y es que ambos equipos están forzados a ganar en la apretada Conferencia del Este, donde tan solo dos puntos separan a los clubes – 45 para Sporting y 43 para New York. Esa leve diferencia de unidades tiene a Sporting KC en la clasificación directa del Este y a los Red Bulls en el repechaje. Un triunfo taurino podría cambiar las cosas, por lo que Bravo y su equipo tendrán que estar en su mejor forma para contrarrestarlos.

SPORTING KANSAS CITY

Bravo completamente concentrado en Sporting

El partido ante su ex equipo Chivas de Guadalajara vino y se fue a mitad de semana, terminando con un 2-2 y con el último vinculo que tenía el mochiteco con el club que lo vio convertirse en profesional y que lo tiene como leyenda.

Nadie puede negar que Bravo le haya dado toda su atención a Sporting KC desde que llegó, pero es difícil imaginar que el encuentro ante sus ex compañeros no ocupara un lugar en la mente del jugador.

Con esos 90 minutos ya jugados y con Omar Bravo demostrando ante los suyos que sigue siendo una figura temible dentro de la cancha, Sporting KC va ahora con ánimos para enfrentar a los Red Bulls. Bravo no jugó todo el partido ante Chivas y debe estar fresco y descansado para chocar ante su famoso compatriota taurino.  

NEW YORK RED BULLS

Rafa el volante, no el defensa

Rafa Márquez esta justamente donde empezó su carrera en la MLS: en el centro del campo. El Káiser recibió múltiples críticas por su desempeño en la última línea de la cancha, por lo que el DT de los Red Bulls, Hans Backe, decidió moverlo nuevamente al mediocampo, lugar donde lo usó cuando este se integró al equipo en el 2010.

Al parecer, el movimiento de fichas surtió efecto.

Márquez se ha visto considerablemente más activo en la escuadra taurina como volante de marca, en donde tiene la oportunidad de tener el balón en los pies e iniciar jugadas de ataque. La efectividad del capitán de México se vio evidenciada en la victoria que su equipo le propinó al L.A. Galaxy la semana pasada por 2-0. Fue Márquez quien, con una excelente reacción y pase, encontró a Thierry Henry para que este pusiera el segundo de la noche.

Ese encuentro también dejó claro que Márquez está en camino a recuperar a su afición, quienes hace unas semanas lo abuchearon, pero quienes ante el Galaxy lo aplaudieron a su salida. No es descabellado decir que una excelente presentación ante Sporting y la clasificación a la Liguilla completamente reivindicarían al Jugador Franquicia.