Mes de la Hispanidad: Venezolanos en la MLS

Venezolanos en la MLS 2011

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Cualquier referencia al aporte del ayer y del hoy de los venezolanos al fútbol de la MLS tiene que comenzar con el ex delantero de los MetroStars de Nueva York, Giovanni Savarese, quien fue pionero de la liga junto a otros latinoamericanos como Marco Antonio Etcheverry, Carlos Valderrama, Raúl Díaz Arce, Mauricio Cienfuegos y Jorge Campos.

Savarese, ex seleccionado nacional de Venezuela, fue escogido por MetroStars en el draft inaugural de la liga en 1996 y de ahí en más se las arregló para marcar 41 goles en tres años con el equipo gótico, antes de pasar a New England en 1999 y anotar diez goles más.

Savarese fue exaltado al Salón de la Fama del Fútbol de Estados Unidos en 2007 y en la actualidad es miembro de las transmisiones de ESPN para 

América Latina.

Los pasos de Savarese han sido seguidos en la liga por el delantero Alejandro Moreno, el más emblemático representante del fútbol de ese país en la actualidad, con una destacada carrera en la que ha sobresalido en los seis equipos que ha integrado. El ex seleccionado nacional Emilio Rentería y el joven Bernardo Añor completan la trilogía de jugadores “llaneros” en el fútbol norteamericano.

Alejandro Moreno-Chivas USA

El delantero del rebaño angelino es el segundo venezolano en jugar en la MLS y desde su debut con L.A. Galaxy en 2002 se ha convertido en un verdadero dolor de cabeza para los defensores contrarios, por su habilidad para desequilibrar las marcas que le ha permitido anotar más de 50 goles en el país y con su selección.

Tres veces campeón de la liga con Los Ángeles en 2002, Houston Dynamo en 2006 y Columbus Crew en 2008, Moreno ha ganado importantes galardones en el país tales como Botín de Oro del Columbus Crew con siete goles en 2007 y Mejor Jugador del Año de ese equipo también en 2007. Moreno ganó otro Botín de Oro con Columbus con nueve goles en 2008.

Su extraordinaria capacidad goleadora le ha merecido ser ratificado por el actual seleccionador nacional de Venezuela, César Farías, como uno de los delanteros “intocables” de la Vinotinto para las actuales eliminatorias sudamericanas al Mundial de Brasil 2014, de acuerdo a lo expresado por Farías a FutbolMLS.com en una reciente visita a Washington, DC.

Moreno estuvo con la selección de Venezuela el martes 11 en Puerto La Cruz, Venezuela, donde su país logró un triunfo histórico ante Argentina 1-0 en la segunda jornada de las eliminatorias de la Conmebol.

Emilio Rentería- Columbus Crew

El fornido atacante del Columbus Crew también ha sido miembro de la Vinotinto de Venezuela, selección a la que espera reintegrarse pronto durante el proceso de Farías.

Después de militar en varios equipos de la primera división de Venezuela, y en el Levante español, “El Venado” Rentería se incorporó al Crew en 2009 y ha sido parte integral de la ofensiva del club.

Sin embargo, las lesiones han sido su principal enemigo tanto a nivel de selecciones como de clubes, lo que ha limitado su participación con “La Pandilla” a sólo 16 apariciones en la actual temporada, algo que sin embargo no ha sido impedimento para que haya puesto su granito de arena para el tercer lugar que ocupa el equipo en la Conferencia Este, muy bien posicionado para lograr un cupo a la Liguilla.

Bernardo Añor-Columbus Crew

Nacido en Caracas en 1988, el joven delantero Bernardo Añor es uno de los más firmes prospectos del fútbol venezolano sobre todo por sus antecedentes en las categorías inferiores de clubes y selecciones venezolanas.

Añor vino a Estados Unidos en 2007 y destacó en el fútbol universitario con la Universidad del Sur de la Florida en donde fue reconocido por sus destacadas actuaciones en diferentes torneos, incluido el NCAA Tournament con los Bulls, con los que marcó 21 goles, antes de ir a Bradenton Academics en la USL Premier Development League.

En enero de 2011, Anor fue seleccionado en la tercera vuelta del draft de la MLS por el Columbus Crew y debutó con el equipo grande el 26 de marzo en un empate 0-0 ante los New York Red Bulls.

Marcó su primer gol en la MLS el 18 de junio ante el Houston Dynamo y ganó el Premio al Jugador de la Semana. Ha jugado 630 minutos en doce juegos con el Crew, seis de ellos como abridor y su experiencia en partidos de alta competencia a nivel de selecciones y colegial seguramente será aprovechada por el técnico del Crew, Robert Warzycha, en el tramo final de la temporada.