D.C. en duelo de vida o muerte ante Vancouver

WASHINGTON, D.C. — El D.C. United enfrentará el miércoles en Vancouver a los Whitecaps, en un partido de vida o muerte que pudiera ser determinante en su lucha por un boleto a la Liguilla.

Con cuatro encuentros por jugar en once días del calendario regular, los capitalinos se ven obligados a ganar los tres puntos en este último partido fuera de casa para mantenerse con vida rumbo a los playoffs, cuya clasificación definitiva tendrán que jugarse en tres partidos frente a Chicago, Portland y Kansas City a partir del sábado 15 en el Estadio RFK.

Aunque la oportunidad de ganar el pase a la siguiente ronda sigue vigente para los dirigidos por Ben Olsen, la situación se ha complicado en sus dos últimos compromisos en los que cayeron fuera de casa frente a Philadelphia Union y Columbus Crew.

Con 38 puntos, el United se ubica sexto en la cerrada tabla de la Conferencia del Este a nueve puntos del líder Philadelphia (47), a seis del Crew (44), que ocupa la tercera y última casilla de clasificación directa y a cinco de Nueva York y Houston, quienes con 43 están empatados en el cuarto lugar de la clasificación. 

Una combinación de resultados con los otros equipos involucrados en las dos conferencias pudiera clasificar a los capitalinos en forma directa y evitar la primera vuelta de los playoffs, por lo que será una recta final que requerirá el uso de la mayor parte de la plantilla en los cuatro juegos restantes.

“Lo bueno de estas dos últimas semanas es que hemos tenido que usar a jugadores que no habían sido regulares en diferentes posiciones y lo han hecho muy bien”, dijo Olsen.

“Creo que nuestra profundidad se ha incrementado en las dos últimas semanas y vamos a necesitar 14, 15 ó 16 jugadores para que salgan al terreno a ayudar”, agregó.

Dejando a un lado los dos juegos perdidos en sus últimos compromisos, el United ha tenido un buen año fuera de casa y ante Vancouver está obligado a cerrar con un triunfo, una situación que no pareciera muy compleja si se toma en cuenta que los Whitecaps están fuera de competencia y con una nómina inferior en el papel a la del DC.

Sin embargo, nada está escrito y ese equipo debutante seguramente saldrá en su recién estrenado estadio, el BC Place, a querer aguarle la fiesta al D.C. y darle una alegría a su afición.

“Sin lugar a dudas nosotros controlamos nuestro destino pero esas son sólo palabras y hay que salir y entregarlo todo en la cancha y lograr esos resultados que requerimos”, dijo el delantero Josh Wolff.

“Ellos están fuera de los playoffs pero seguramente querrán dejar una buena impresión”, dijo sobre los Whitecaps.

“Para nosotros es un partido fuera de casa y tenemos que ser inteligentes para ganar porque necesitamos los puntos para regresar a casa con un buen resultado y seguir en carrera. Es el primero de cuatro último partidos y muy importante para nosotros”, continuó Wolff, quien está consciente de la importancia de un buen resultado en Canadá.

“Cada resultado nos permitirá ver qué necesitamos mejorar para el próximo partido y todos tenemos que estar listos para este encuentro porque será vital en nuestra temporada”, concluyó.

El defensa Perry Kitchen coincide con Wolff y asegura estar “muy emocionado” por este dramático final y porque “todos los juegos van a ser muy importantes”

“Tenemos que mantener la mentalidad que nos ayudó a ganar importantes partidos fuera de casa y comenzar en Vancouver para agarrar un buen impulso en esta carrera final”, concluyó Kitchen.