Real Salt Lake una vez más sin jugadores

Jason Kreis

Photo Credit: 
Getty Images

El entrenador del Real Salt Lake, Jason Kreis, ha tenido que hacer un verdadero encaje de bolillos durante toda la temporada para poder disponer de un equipo competitivo. Y ahora vuelve a encontrarse en la preparación para el partido de este jueves ante Vancouver Whitecaps, en su nuevo estadio BC Place, a las 9.30 pm ET con una situación límite.

El conjunto monarca no podrá contar con seis jugadores habituales, por sanciones federativas y ausencias internacionales. "Tenemos que hacer un montón de cambios. Vamos a ver si podemos conseguir 18 jugadores en la lista", dijo Kreis.

Fabián Espíndola no está disponible por acumulación de tarjetas amarillas. El delantero argentino anotó su décimo gol de la temporada contra el Galaxy, pero también se llevó su quinta amarilla por protestar en la derrota 2-1 en Los Ángeles.

Otra baja inesperada es la del mediocampista Yordany Álvarez que no puede jugar debido a las complicaciones con las leyes de inmigración. Si el cubano sale de Estados Unidos antes de tener la Visa de residente extranjero, no se le permitiría volver en 10 años. Hay permisos especiales que el club no ha tenido tiempo para gestionar.

Después están los compromisos con las selecciones nacionales de los jugadores que hayan sido convocados por sus respectivas federaciones. Entre ellos,  Kyle Beckerman (Estados Unidos), Jean Alexandre (Haití), Will Johnson (Canadá) y Álvaro Saborío (Costa Rica). El portero del Real Nick Rimando también ha sido llamado a la Selección de EE.UU., pero no se irá hasta el viernes.

También están fuera por lesión, el lateral Tony Beltrán y el volante Nelson González; y será duda Robbie Russell que se retiró en Carson en el descanso por problemas de espalda. Con este repaso se puede ver lo complicado que lo tiene Kreis para conformar una lista. Además, le viene en un momento muy inoportuno, tras tres derrotas consecutivas por primera vez desde 2007 y está en la necesidad de sumar tres puntos que le evite jugar la repesca de los comodines.

El Real, que ya clasificó para postemporada, se encuentra con cinco puntos de ventaja sobre FC Dallas, y seis sobre Colorado Rapids, a falta de tres partidos. Sumando una victoria garantizaría el tercer puesto, y jugaría semifinales de Conferencia Oeste el 29 de octubre ante el segundo clasificado, muy probablemente Seattle Sounders.

El problema es que si no gana en Canadá, tendría que jugársela en Colorado, el próximo viernes 14, o en casa ante Portland el sábado 22, que puede llegar jugándose una de las plazas de la repesca. "Tenemos que idear una manera de obtener un resultado en estos momentos; tenemos que enfocarnos en eso", dijo Kreis.

Vancouver es uno de los cinco equipos de la MLS que han sido eliminados de la postemporada y perdieron su primer partido en la inauguración de su nuevo estadio BC Place la semana pasada ante su rival regional Portland Timbers.

Por tanto, de cara este choque, la alineación más que probable, con los jugadores que le quedan disponible sería: Nick Rimando; Chris Wingert, Jamison Olave, Nat Borchers, Chris Schuler; Ned Grabavoy, Andy Williams, Arturo Álvarez, Javier Morales, Paulo Jr. y Cody Arnoux.