Chicago Fire con la Copa Abierta en la mira

Este martes el Chicago Fire disputará su sexta final de la Copa Abierta Lamar Hunt, el torneo más antiguo de fútbol en la historia de este país.  En este participan todos los equipos afiliados a la Federación de Fútbol de Estados Unidos.

Buscando su quinto título del certamen para igualar así la marca de más títulos obtenidos por un equipo, el representante de Chicago viajó a Seattle donde se medirán al campeón defensor y también representante de la MLS, Seattle Sounders.

Visitando los libros de historia uno puede descubrir la imagen del actual entrenador interino del Fire, Frank Klopas, alzando las manos en plan de celebración tras anotar el gol de oro con que Chicago derrotó al Columbus Crew en 1998 para sumar su primer título de Copa Abierta. 

Desde entonces han vuelto a alzar el trofeo en el 2000, 2003 y más recientemente en el 2006.  Mientras la única final de Copa Abierta que han perdido fue en el 2004 cuando en condición de visitante cayeron ante el aquel entonces llamado Kansas City Wizards, ahora Sporting Kansas City.

Al hablar sobre lo que la Copa Abierta significa para los hombres de rojo, de manera unánime tanto jugadores como miembros del cuerpo técnico responden que, “es una de las metas que nos pactamos cada año”.

De su último título hace ya tiempo pero aún hay hombres que recuerdan lo que fue alzar la copa y en quienes Klopas tiene a sus mejores aliados en busca de recuperar el título.  Gonzalo Segares y Logan Pause estuvieron entre los jugadores que dieron la vuelta al Toyota Park en el 2006 tras derrotar a Los Ángeles en su última final disputada.

El defensa costarricense advirtió que la final es algo por lo que han venido luchando.  ‘Es una de las cosas por las que venimos luchando y una de las metas que nos imponemos cuando arranca la temporada, el ganar la Open Cup”.

Si bien el equipo atraviesa por momentos difíciles en su búsqueda por hacer válidas las posibilidades de ir a la postemporada de la MLS, Segares dice, la Copa Abierta por ahora es prioridad.  “Para nosotros este torneo es muy importante y todos deseamos conseguir ese trofeo pues sabemos lo prestigioso que es el certamen y cuanto nos enorgullecen esos títulos”.

La tarea que Chicago enfrenta no será fácil.  En frente tendrán al actual campeón defensor de la Copa Abierta y uno de los equipos que mejores resultados viene consiguiendo en la competencia de liga. Los Seattle Sounders.

Mientras Gonzalo Segares y Logan Pause buscan su segundo título de Copa Abierta, Frank Klopas busca convertirse en apenas el segundo entrenador que gana la copa tanto como entrenador como jugador, algo que solo Tom Soehn ha logrado.