Márquez jugará de volante ante el Galaxy

RBNY defender Rafa Marquez

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MONTCLAIR, N.J. – Los New York Red Bulls se ven preparados para iniciar el tramo final de la temporada regular de la MLS con Rafa Márquez jugando la posición en la que comenzó la campaña.

El director técnico de los Red Bulls, Hans Backe, dijo el lunes que Márquez estará cubriendo la posición de volante central ante el L.A. Galaxy este martes (8 p.m. ET, ESPN Deportes), un partido que marcará la segunda ocasión consecutiva en que el internacional mexicano cumplirá en ese espacio.

“Rafa siempre nos calma a todos, sin importar si juega en el medio o atrás, ese es el tipo de jugador que él es cuando tiene el balón en los pies”, dijo el atacante Thierry Henry.

“El dio muy buenos pases el sábado a Luke [Rodgers] y a los otros. Para mí, Rafa puede jugar bien atrás o en el centro o donde lo pongan; él es un jugador importante para nosotros”, agregó.

La última vez que Márquez jugó en su posición natural en el centro de la defensa fue en la dura derrota en casa por 3-1 ante Real Salt Lake el pasado 21 de septiembre, un partido donde fue abucheado por la afición cada vez que tocaba el balón. Fue en ese encuentro donde Márquez criticó a sus compañeros en defensa, una acción que generó controversia alrededor del jugador.

Desde ese entonces, Márquez ha servido un partido de suspensión por sus comentarios y regresado a la alineación para el partido del pasado fin de semana ante Toronto FC, el cual terminó en empate por 1-1 con el mexicano jugando en el mediocampo. Fue en esa posición que los Red Bulls terminaron el año pasado con una de las mejores defensas de la liga.

¿Fue coincidencia? Nadie lo ha dicho, pero si hay algo que está claro: al DT Backe le gusta como su defensa se ve ahora, y ahora está sin Márquez.

“Definitivamente nos quedaremos con los mismos cuatro de atrás, ellos jugaron muy bien”, dijo Backe. “Ellos han sido [la mejor defensa] en los últimos tres o cuatro partidos”.

“[Márquez] es muy bueno para crear, con su distribución que podemos usar para salir de atrás, así no tenemos que mandar el balón largo, esperando a recoger piezas”.

Ante Toronto, Márquez compartió el centro del campo con Teemu Tainio y fue substituido al minuto 79 por Dax McCarty.