Crónica CCL: Toronto FC 1-1 Pumas...Toronto se complica ante Pumas

TORONTO. – Toronto FC quedó en una complicada posición de cara a los cuartos de final de la Liga de Campeones de la CONCACAF, al no poder aprovechar este martes su condición de local y dejarse empatar por el cuadro mexicano Pumas de la UNAM, en un muy disputado partido en el BMO field.

Toronto, que desde el minuto 35 se puso arriba en el marcador por intermedio de Peri Marosevic, tuvo el encuentro en sus manos durante quince minutos, ya que la presión del cuadro visitante permitió la igualada a los 50 de juego por medio de Marco Palacios.

Sin amilanarse por el peso del equipo visitante, que en el partido de ida los goleó por 4-0, el cuadro escarlata se lanzó al ataque mediante jugadas simples y sin hacer mucho ruido. Los Pumas, por su parte, hicieron alarde de su señorío en la cancha, y aunque comenzó el cotejo con solo cuatro titulares tuvo de todo para poner en aprietos a la defensa torontiana.

Muestra de ese poderío quedó en evidencia a los ocho minutos, cuando Toronto se salvó luego de una espectacular atajada de Milos Kocic ante un disparo a boca de jarro de Michelle Castro, quien había entrado bien hasta el área chica sin marca y recibió un pase desde los tres cuartos de cancha, tras un error de Danny Koevermans que había perdido un balón.

Peri Marosevic, al minuto 17, probó al portero Efrain Velarde con un tiro de media vuelta, tras un pase desde el sector derecho, pero el balón fue fácilmente controlado por el guardameta mexicano. Pumas estuvo a punto de irse arriba al minuto 19 cuando un potente disparo de Diego De Buen, desde fuera del área grande, pegó en el paral derecho de Kocic.

Sin hacer mucho ruido el cuadro torontiano llegaba esporádicamente hasta el área mexicana, y a los 26 Julian de Guzman soltó un zapatazo desde fuera del área grande y fue desviado por la defensa para irse al tiro de esquina. Esa jugada provocó una serie de proyecciones ofensivas sobre la meta de Velarde.

Un cabezazo de David Izazola, pasada la media hora de juego, fue el acercamiento más peligroso de Pumas en un lapso de 20 minutos. El cuadro universitario parecía jugar a un fútbol más conservador y por momentos parecía que le apostaban a lo que saliera, sin un esquema a seguir.

Esa forma de juego le pasó la factura a los felinos al minuto 35 cuando Koevermans le ganó un balón a la defensa en pleno corazón del área chica, le puso el balón retrasado a Peri Marosevic, quien disparó entre un bosque de piernas para anidar el esférico a un ángulo inalcanzable para Velarde.

A partir del gol el cuadro mexicano se lanzó más con ganas al ataque, provocando peligro constante sobre la portería de Kocic, aunque la línea defensiva supo responder cortando la inspiración de la defensa visitante.

En la segunda mitad Toronto pareció más defensivo y el entrenador Aron Winter hizo salir a Koevermans por Doneil Henry, y por Pumas salieron David Cabrera y Kevin Quiñones por Javier Cortés y Emilio Orrantia, respectivamente.

Los felinos empezaron el segundo tiempo metiendo más presión en busca del empate y sólo tardaron cinco minutos en lograrlo por intermedio de Marco Palacios, quien de un cabezazo y sin marca venció la resistencia de Kocic para poner los cartones 1-1 y comenzar a complicarle las cosas a los locales.

Toronto también empezó a mostrar garra, saliendo de su media cancha y creando peligro sobre la valla visitante, como al minuto 53 cuando un excelente centro de Marosevic le ganó a toda la defensa y casi lo conecta Ryan Johnson de cabeza.

Tratando de meterle más velocidad a la ofensiva, Winter hizo ingresar al juvenil Javier Martina por Nick Soolsma. La diferencia comenzó a verse casi de inmediato y a los 69 minutos Matt Stintson se metió al área para recibir un excelente pase, pero su tiro fue bloqueado por la defensa.

El goleador de la CONCACHAMPIONS, Martín Bravo, vio acción a los 73 minutos, al entrar en sustitución de Eduardo Herrera. Con quince minutos por jugar y viendo que el tiempo corría inexorablemente, el cuadro canadiense comenzó a arriesgar todo, apretando el acelerador hasta donde pudo para buscar ponerse nuevamente arriba en el marcador, y Johnson casi lo consigue a los 77 minutos con un tiro de media bolea pero la excelente atajada de Velarde envió el balón al tiro de esquina.

Las acciones fueron más recias conforme iba pasando el tiempo, y se pensaba que caería otro gol, sobre todo por la insistente proyección de los universitarios que buscaban salir con los tres puntos.

Con ese marcador Pumas sigue encabezando momentáneamente el grupo C con 8 puntos, mientras que Dallas, que este miércoles juega contra Tauro, tiene 7, al igual que el cuadro canadiense, pero los rojos tienen una diferencia de goles de menos tres.


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