Resultó la apuesta juvenil de Nowak

Michael Farfan

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Getty Images

CHESTER, Pa. -- Sin triunfos en dos meses, el Philadelphia Union estaba prácticamente obligado a derrotar al Columbus Crew este sábado en el PPL Park para mantener intactas sus esperanzas de clasficar a los playoffs.

A pesar de la importancia del encuentro, el técnico del Union, Peter Nowak, apostó por la juventud y alineó una formación compuesta en su mayoría por futbolistas de poco rodaje.

Afortunadamente resultó la apuesta, y el Union venció 1-0 para lograr su primera victoria en ocho partidos y ponerse a sólo dos puntos del primer lugar en la Conferencia Este.

"He dicho a todos mis jugadores que van a tener su oportunidad ... ellos merecieron esta chance", dijo Nowak.

Siete de los 11 titulares del Union tienen 23 años o menos, incluyendo Zach Pfeffer, volante de apenas 16 años que jugó 60 minutos en su debut en la MLS. El recientemente fichado Morgan Langley (22 años) también se estrenó con Filadelfia en la segunda mitad.

"Aun siendo un partido importante, ellos no estaban nerviosos", dijo Danny Califf, uno de los pocos jugadores experimentados en la oncena del Union, acerca de sus comapañeros menos curtidos. "Peter les dio una muestra de confianza".

Al final, sin embargo, fue otro veterano - Sebastien Le Toux - el que le dio el triunfo al Union con el solitario gol del encuentro al minuto 32, tras gran asistencia del colombiano Roger Torres (20 años).

Sin embargo, la gran actuación de los elementos más jóvenes le permitió al equipo sumar los tres puntos a pesar de la ausencia de los lesionados Justin Mapp, Veljko Paunovic y Faryd Mondragón.

"Quedó demostrado que no siempre hay que jugar con veteranos para ganar partidos", dijo Freddy Adu, quien debutó en la MLS a los 14 años. "El fútbol es un deporte de jóvenes".


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