Ex MLSero Leonel Álvarez es el nuevo DT de Colombia

Ser parte del actual proceso de Selección desde mayo del año pasado, contar con el pleno respaldo de los jugadores y ostentar una amplia trayectoria como jugador, fueron las razones fundamentales por las que el Comité Ejecutivo de la Federación Colombiana de Fútbol designó este jueves a Leonel de Jesús Álvarez como nuevo seleccionador nacional, en remplazo de Hernán Darío Gómez.

Un mes y un día después de que ‘Bolillo’ protagonizara un escándalo en Bogotá, que lo llevó a presentar renuncia irrevocable al cargo, el que fuese su asistente en el último tiempo lo relevará en el objetivo de clasificar a la tricolor al Mundial de Brasil 2014, luego de tres eliminaciones consecutivas.

Leonel fue confirmado en el cargo, tras dirigir de manera interina esta semana dos partidos en Estados Unidos: frente a Honduras en el Red Bull Arena de Nueva Jersey y contra Jamaica en Fort Lauderdale, ambos con triunfos por el mismo resultado (2-0).

“Es un sueño dirigir la selección de tu país y por consiguiente es una responsabilidad diferente a todas. Me da muchísima alegría y vamos a poner toda la capacidad en beneficio del objetivo fundamental que es volver al Mundial. Es un honor inmenso y una satisfacción grande”, dijo en su presentación Álvarez, quien es el segundo jugador con más presencias en la absoluta de Colombia con 101 juegos, superado sólo por Carlos Valderrama con 10 partidos más.

En su dilatada carrera en las canchas, Leonel tuvo dos pasos por la Major League Soccer. Primero defendió los colores del Dallas Burn (1996 y 1998-1999), y luego militó en el New England Revolution (1999-2001).

Disputó además dos Mundiales, los de Italia 90 y Estados Unidos 94, por lo que si de algo se ha encargado de trasmitirle a sus dirigidos, es que “algo que marca la carrera de cualquier futbolista es disputar una Copa del Mundo y en eso vamos a trabajar todos muy fuerte para conseguirlo”.

Su debut oficial será el próximo 11 de octubre, cuando visite a Bolivia en el Hernando Siles de La Paz, en juego correspondiente a la segunda jornada de la eliminatoria, ya que Colombia tendrá descanso en la primera ante la no participación de Brasil por ser país sede de la próxima cita orbital.

Y aunque se contemplaba la opción de jugar un partido amistoso el día 7 del mismo mes en Estados Unidos, Álvarez prefirió que la Selección permanezca en Bogotá concentrada y así se adapte mejor a la altura. No obstante, el nuevo seleccionador advirtió que la sede para el torneo premundialista será Barranquilla, la cual espera convertir “en un fortín porque en esa plaza se han logrado las clasificaciones y eso hay que tenerlo presente”.

El próximo lunes, Leonel dará a conocer el nombre de su asistente y entre los candidatos, uno de los más opcionados es Óscar Pareja, ex compañero suyo en el Dallas, quien actualmente trabaja en dicho club de la MLS como encargado de las divisiones menores.