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Crónica: EE.UU. 0-1 Costa Rica… Sorprenden los ticos

Jurgen Klinsmann recibió su primera derrota como entrenador de la selección de los Estados Unidos, quienes cayeron por 1-0 ante su similar de Costa Rica el viernes en el Home Depot Center en Carson, California.

Un solitario tanto del defensa de los Portland Timbers Rodney Wallace en el minuto 65 fue suficiente para darle el triunfo a cuadro centroamericano, quienes – al igual que EE.UU. – se siguen preparando para las eliminatorias al Mundial de Brasil 2014.

EL PARTIDO

Estados Unidos salió a dominar como local y consiguió hacer eso fácilmente ante una Costa Rica confundida y sin ideas, aunque los estadounidenses no supieron capitalizar en sus acciones para lograr un gol en la primera mitad.

Con rápidos volantes por las bandas como Brek Shea y Robbie Rogers, el seleccionado de las Barras y las Estrellas creó varias opciones de gol que fueron desperdiciadas. Al minuto 6, Landon Donovan inexplicablemente lanzó un tiro con el arco prácticamente abierto por afuera, luego de recibir un pase por parte de Shea.

Costa Rica no lograba despertar y su primera opción de gol llegó hasta el minuto 19, cuando Álvaro Saborío se encontró un balón dentro del área y sacó un tiro desviado. Apenas cuatro minutos después, Donovan estaría cerca de nuevo, esta vez de pelota quieta. Su tiro en curva sobrepasó la barrera tica pero no bajo a tiempo y paso rozando el travesaño rival.

Estados Unidos siguió su estampida sobre el área costarricense, pero no se volvió a acerca con peligrosidad. A su vez, los visitantes empezaron a tomar confianza e incluso terminaron el primer tiempo presionando sobre el arco de Tim Howard, quien tuvo que exigirse en dos ocasiones con tiros de media distancia para dejar su valla en ceros.

En el segundo tiempo ambos equipos salieron a hacer más de lo mismo: mientras que Estados Unidos presionaba, los ticos aguantaban ataques que no llegaban con claridad.

En los primeros minutos de la segunda parte, Shea se encontró con espacio para mandar un centro rastrero desde la banda izquierda, pero ninguno de sus compañeros logró alcanzar el balón.

El monólogo estadounidense continuó hasta el minuto 59, cuando Costa Rica finalmente mostró algo de peligrosidad por medio de Randall Brenes, quien primero cabeceo dentro del área y después sacó un tiro que fue controlado fácilmente por Howard.

En la última media hora, los estrategas de ambos equipos decidieron hacer cambios para ver si lograban darles una chispa a sus respectivas escuadras. Mientras que Rodney Wallace de los Portland Timbers ingresó para los ticos, Juan Agudelo de los New York Red Bulls lo hizo para Estados Unidos.

La substitución le surtió efecto a Costa Rica, ya que sería Wallace quien abriría el marcador al minuto 65. Saborío se descolgó perfectamente por derecha y encontró a Michael Barrantes, quien forzó una gran atajada de Howard. Sin embargo, el balón le quedó a Wallace, quien lo definió de cabeza para sorprender a los de casa.   

Estados Unidos siguió mandándose arriba y en el 71, Jose Francisco Torres estuvo cerca de conseguir el empate, pero su tiro de media distancia fue debidamente despejado por el portero Keylor Navas.

El partido se empezó a calentar y Shea se vio en una riña al minuto 78, luego de que derribara a Michael Umaña y este se enojara por la acción.

Los 10 minutos finales se jugaron sobre el terreno de Costa Rica. Agudelo, Donovan y Shea buscaron por todos los ángulos, pero sin suerte.