Edmundo Zura quedó fuera de SJ Earthquakes

San Jose striker Edmundo Zura during warm-ups.

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Chris MacDougall/San Jose Earthquakes

Cuando los San Jose Earthquakes trajeron a Edmundo Zura a principios de este mes como préstamo del club ecuatoriano El Nacional, el plan era el de evaluar al delantero de 27 años de edad durante los últimos 10 partidos de la temporada para decidir si podría convertirse en  Jugador Franquicia del club en el 2012.

Sin embargo, solo tomó 10 días para determinar que ese plan no se llevaría a cabo.

San José mandó a Zura de vuelta a Quito el lunes en la noche, culminando así el acuerdo de préstamo después de descubrir ciertas falencias en los resultados de sus exámenes médicos.

Zura había pasado un examen físico preliminar cuando llegó a Los Ángeles el 19 de agosto, juntándose a los Quakes poco antes del partido ante el L.A. Galaxy. El ecuatoriano jugó 20 minutos de aquel encuentro, donde se vio lento y con problemas para ajustarse al ritmo del partido, el cual terminó por 2-0 a favor de los galácticos. Tras aquella actuación, el director deportivo de San José, John Doyle inmediatamente sintió que existía un problema profundo con el atacante.

“El jugador que vimos en video y el jugador que fue recomendado no estaba corriendo de la manera como lo habíamos visto”, dijo Doyle. “El Nacional y el jugador dicen que no hay nada malo, pero a mi manera de ver, él no está en forma”.

“Algo le está molestando y nosotros realmente no tenemos el tiempo para esperar por alguien o ponerlo en forma”, agregó.

Desde su llegada, había interrogantes alrededor del nivel físico de Zura, ya que su récord con El Nacional esta temporada lo demostraba de esa forma. El atacante registró cuatro goles y una asistencia en 15 partidos, pero jugó tan solo un total 399 minutos, lo cual significa que nunca jugó por más de 45 minutos en un partido.

Cuando el acuerdo se llevó a cabo, los Quakes no mostraron ninguna preocupación ante la falta de minutos de Zura esta temporada. Doyle buscó darle un aspecto positivo a ese hecho, atribuyendo la falta de minutos al hecho que al actual entrenador de El Nacional tenía preferencias en otros jugadores en vez de Zura, lo cual facilitó su posición en la ventana de transferencias.

Sin embargo, cuando Zura siguió entrenando con el equipo la semana pasada, se empezó a notar más claramente que el atacante simplemente no estaba en su mejor estado físico como para poder ayudar a los Quakes en una posición ofensiva clave. El cuadro californiano ha sufrido múltiples falencias en ataque y se encuentran actualmente en una racha de 13 partidos sin lograr una victoria.

El goleador y estrella del equipo, Chris Wondolowski, fue consultado el martes si Zura se veía en forma y listo para jugar. El jugador simplemente lo negó con la cabeza.

“Para mí, (Zura) no estaba disponible para competir al nivel que necesitábamos de él, físicamente”, dijo Doyle. “Ese es el componente clave de todo esto”.

El movimiento por parte de los Quakes significa que el club ahora tendrá que buscar ayuda en sus reservas para reforzar la línea de ataque. Los delanteros Steven Lenhart – por razones familiares – y Alan Gordon – por lesión – no están disponibles, dejando al DT Frank Yallop con muchas decisiones difíciles por tomar.

San Jose aún puede fichar a un delantero antes del 15 de septiembre, cuando ya culmine la ventaja para cerrar las nóminas, pero, con el periodo de transferencia internacional ya cerrado, la única opción que tendría el cuadro californiano es la de negociar con un jugador fuera de contrato o con otro club emelesero.

“Pienso que todavía hay tiempo si algo adecuado se llega a dar”, dijo Doyle. “Los muchachos que están aquí tendrán más oportunidades. Cuando trajimos a Zura, Scott (Sealy) estaba lesionado, Simon (Dawkins) estaba lesionado. Ni siquiera teníamos jugadores para remplazar a esos dos, entonces era una necesidad inmediata. Ahora que estos jugadores están de regreso, no hay una necesidad tan urgente, pero si existe la necesidad de meter goles”.