D.C. United vuelve a casa ante los Timbers

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WASHINGTON, DC.— El D.C. United ha entrenado esta semana en DC en preparación para su compromiso del sábado 27, partido que se reprogramó a las 2 p.m. ET por las condiciones climáticas del Huracán Irene,  ante los Timbers de Pórtland, consciente de que no podrá dejar escapar más puntos en casa si es que espera mantener vivas sus aspiraciones de clasificar a la liguilla.

Con un solo punto obtenido en su gira de dos partidos que lo llevó a Chicago para empatar con el Fire 1-1 y a Kansas City para caer ante el Sporting 1-0, los dirigidos por Ben Olsen están en la necesidad de sumar los tres puntos ante el Pórtland, uno de los dos equipos de expansión en 2011 y que sigue en pie de guerra de cara a la postemporada.

United (7-7-10, 31 puntos) y Pórtland (9-12-5, 32 puntos), se mantienen en la sexta casilla de las tablas de las conferencias Este y Oeste, respectivamente, muy cerca de los puestos de clasificación a la liguilla, por lo que el partido en DC será crucial para las aspiraciones de ambos clubes.

El encuentro marcará el regreso a Washington del portero Troy Perkins quien ha jugado en dos etapas con el DC United y el mediocampista costarricense Rodney Wallace, también ex jugador de los capitalinos.

También podría representar el regreso a la alineación titular de Olsen de los estelares goleadores Charlie Davies y Dwayne De Rosario, una fórmula que dio buen resultado al estratega en el cotejo anterior en casa frente al Vancouver Whitecaps. Davies no formó parte de la convocatoria ante Kansas City y De Rosario entró en la segunda mitad del partido.

“Él no tiene 22 años ya”, dijo Olsen sobre De Rosario después del encuentro en Kansas City. “Nos ha estado llevando en sus hombros en las últimas semanas y quise ser inteligente con él. Creo que hizo un buen trabajo en la segunda mitad del encuentro”, agregó Olsen.

Quien sí jugó ante el Sporting fue el portero novato Joe Willis quien tuvo su segunda apertura del año para sustituir al lesionado titular Bill Hamid, después de debutar en gran forma en la goleada ante Vancouver 4-0 en DC.

Y alguien que tiene motivos de sobra para hilvanar una buena actuación ante los Timbers es el hondureño Andy Najar, quien ha ido subiendo de nivel con el transcurso de la temporada, logro que le mereció esta semana ser convocado a la selección nacional de su país para dos amistosos ante Colombia y Paraguay.

“Estamos trabajando fuerte para ganar los tres puntos acá en casa y esperamos ganar como hicimos ante Vancouver. Espero marcar uno o dos goles”, anticipó Najar.

Cuando los equipos entran al último tercio de la temporada se arrecia la lucha por la clasificación y por supuesto los jugadores revisan constantemente la tabla para ver la ubicación de sus rivales inmediatos.

“Claro que estamos pendiente de la tabla porque los equipos que están por encima de nosotros no están muy lejos. Creo que si ganamos unos seis partidos de estos diez que nos quedan nos podemos colar en los playoffs.

Hay una gran disposición en este equipo y todos estamos concentrados en la responsabilidad de clasificar”, agregó.

United vio interrumpida su práctica del martes en DC por un terremoto que afectó la costa este del país, y hay mucha incertidumbre sobre las condiciones climáticas para el partido ante Pórtland por los efectos que la llegada del huracán Irene puedan causar en la capital.


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