D.C. United fortalecido para enfrentar a Chicago

WASHINGTON, D.C. — Con los tres últimos premios al Jugador de la Semana en poder de sus atacantes Dwayne De Rosario y Chris Pontius y una mayor profundidad en su plantilla por la recuperación de jugadores que estaban lesionados, el D.C. United se entrenó martes y miércoles en el Estadio RFK, de cara a su importante compromiso del jueves ante el Chicago Fire en el Toyota Park.

Los capitalinos mejoraron su marca a 30 puntos en la clasificación de la Conferencia del Este, gracias a la goleada 4-0 que propinaron en su último partido a los Vancouver Whitecaps, apuntalados por dos goles de Pontius y dos asistencias de De Rosario, logros que le merecieron a esos jugadores ser incluidos en el Equipo Ideal de la MLS de MLSsoccer.com de la semana anterior.

“De Rosario está hecho para cambiar los juegos. No sólo hace buenas jugadas, sino que los rivales están advertidos de su capacidad ofensiva y se abren los espacios sólo con su presencia”, destacó el asistente técnico Chad Ashton, quien dirigió ante Vancouver en sustitución de Ben Olsen.

United ocupa la quinta casilla de la tabla de clasificación empatado con Sporting Kansas City, su rival del domingo 21 en Kansas City, a un solo punto del Houston Dynamo que ocupa el cuarto lugar en la lucha por los boletos a la liguilla, por lo que los últimos doce juegos de la ronda eliminatoria serán vitales para el club.

El técnico Olsen regresa al banquillo luego de perderse el encuentro ante los Whitecaps por suspensión y tratará ante el Fire de ganar su quinto partido del año fuera del RFK. United completa su récord a domicilio con tres empates y tres derrotas, la última de ellas el 29 de abril en Houston, otro aspecto que ha mejorado en relación a sus tres últimas campañas.

Con De Rosario —ganador de dos premios al Jugador de la Semana consecutivos— enseñando su mejor fútbol, Pontius, Andy Najar, Santino Quaranta y Charlie Davies de vuelta en la alineación, los capitalinos sólo esperan por la recuperación total de su estelar Josh Wolff para tener un cuerpo de atacantes de lujo en plenitud de condiciones.

“Ese fue un equipo bien ofensivo con una buena línea de cuatro al frente”, dijo Pontius en relación a los delanteros De Rosario y Davies, y con Najar y él por los costados en el mediocampo.

Pontius ha sido un verdadero dolor de cabeza para los defensores rivales y con sus dos goles ante Vancouver llegó a siete para igualar su mejor temporada, la de novato en 2009, antes de ver acción limitada en 2010 debido a una lesión. Pontius ha iniciado los 22 juegos del equipo en lo que va de temporada y ha visto 1861 minutos de acción.

De Rosario lleva seis goles y tres asistencias desde que llegó al DC, que ha ganado tres partidos y empatado tres con una sola derrota desde que el canadiense se incorporó.

El otro héroe del triunfo ante los Whitecaps fue el portero novato Joe Willis quien mantuvo su valla intacta ante los canadienses al jugar su primer partido en sustitución del suspendido titular Bill Hamid. Sin embargo, Willis tuvo molestias en la espalda en la práctica del martes, lo que puso en duda su viaje a Chicago.