Playoffs Scoreboard

Recap
Leg 1
11/23 5:00pm
LA
SEA
ESPN
Recap
Leg 2
11/30 9:00pm
SEA
LA
ESPN
Western Conference Championship
Recap
Leg 1
11/23 1:30pm
NY
NE
NBC
Recap
Leg 2
11/29 3:00pm
NE
NY
NBCSN
Eastern Conference Championship

RSL con la tarea de cambiar la historia en Canadá

Luis Gil, Nat Borchers, Alvaro Saborio

Photo Credit: 
Getty Images

El Real Salt Lake afrontará la primera parada de un largo viaje de tres partidos fuera de su estadio, en la visita que hará este  sábado al BMO Field para la vuelta de la competición liguera ante Toronto FC.

Este es otro de los estadios de mala suerte para el conjunto de Utah, porque nunca ha conseguido ganar ahí, ni siquiera sumar puntos en partidos de liga. Tan sólo pudo sacar un valioso empate en competición continental de liga de Campeones de la CONCACAF, en fase de grupos. 

Mientras Toronto vuelve a su estadio tras una serie de dos empates fuera de casa, el último un empate 3-3 con sabor a victoria para un equipo que sea renovado casi en su totalidad, incluida la dirección técnica, desde el inicio de temporada; el Real recuperó su confianza tras dos derrotas consecutivas con la goleada por 3-0 ante su público al New York Red Bulls.

Ahora, los monarcas necesitan confirmar esa recuperación, y los puntos perdidos en esta primera salida de tres seguidas que tiene fuera de su fortín en Sandy, Utah. Además, les tiene que servir para prepararse ante un final de calendario con sólo tres partidos en casa y nueve fuera, si quieren seguir aspirando a luchar por el título de la liga regular, y por meterse en postemporada.

"Hemos decidido entre nosotros, y dentro del vestuario, que somos un equipo que quiere ganar cada partido", dijo el DT Jason Krei,s destacando que la preparación del equipo tendrá su pico en el inicio de los playoffs.

"Hemos establecido una forma de jugar, y una verdadera identidad propia, en lo que somos como club y como equipo. Esta temporada, uno de nuestros más importantes mensajes a los jugadores es que tenemos que tratar de mejorar y ser el equipo más dominante en la liga durante la temporada regular. Porque cuando se pierde en playoffs, nadie se acuerda de eso”, dijo Kreis.

La expedición monarca partió de Utah en la tarde noche del jueves, tras un largo viaje con escala en Detroit, para así aclimatarse a las tierras canadienses. La gran duda que tendrá el técnico de RSL será si finalmente podrá contar con el gran central colombiano, Jamison Olave, casi recuperado de su distensión en la rodilla izquierda. “Me encuentro bien para jugar, pero serán los técnicos los que decidan”, dijo Olave.  

De ser así, el equipo que saldrá este sábado sería el mismo que venció el pasado sábado a NY, pero ya con la pareja de centrales titulares, Borchers-Olave, que llevan muchas semanas sin poder jugar juntos debido a lesiones y sanciones.

Eso hará, sin duda, recuperar la fortaleza defensiva del mejor equipo de la MLS en ese apartado, donde sólo ha encajado 16 goles en 21 jornadas, cuatro menos que Galaxy y Philadelphia Union, los otros dos menos goleados del torneo.

En media cancha, no se espera que el DT monarca tenga dudas de que el capitán Kyle Beckerman juegue de entrada, a pesar del gran esfuerzo que hizo en su retorno con la selección de Estados Unidos este miércoles ante México. Gran partido, que el nuevo seleccionador Klinsmann calificó de “excepcional”, y que probablemente haga que no juegue los 90 minutos.

Quien sí tendrá una nueva oportunidad de consolidarse como media punta será el juvenil de 17 años, Luis Gil. Fue el gran protagonista del anterior encuentro, no sólo por anotar su primer gol como profesional, que le valió ser el Mejor Gol de la jornada 21,  si no porque ha sido el jugador que mejor ha sustituido a Javier Morales, tras tres meses de ausencia del gran cerebro argentino.  

Arriba volverá la dupla Fabián Espíndola-Álvaro Saborío, una de las mejores de la liga si el tico se recupera de intermitencias en el juego, como las de la pasada jornada. Aunque, esta vez, parece que por fin tendrá relevo de garantía desde el banquillo porque vuelve el joven brasileño de 21 años Paulo Jr, tras un calvario de lesiones musculares, que lo ha tenido media temporada ausente, y que este martes pudo reaparecer con el equipo reserva en Dallas.

Precisamente, en ese partido de la Liga de Reservas en el que el conjunto monarca venció por 0-2, con goles de Arturo Álvarez y el reciente fichaje Chris Argorsor, estuvieron probando un trio de jugadores defensivos, curiosamente los tres con vínculos del conjunto de los anillos. De los tres defensores, se ha optado por la veteranía del lateral zurdo Blake  Wagner, quien ocupará la última plaza libre de la plantilla del RSL.