United y Vancouver se enfrentan por primera vez

DC United

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WASHINGTON, D.C.- El D.C. United recibirá el sábado al Vancouver Whitecaps en su sede del RFK, en lo que será el primer partido en la historia de la MLS entre ambos planteles.

Será una buena oportunidad para los capitalinos de escalar posiciones en la tabla de clasificación a la Liguilla en la que marchan sextos en la Conferencia Este con 27 puntos.

El equipo canadiense, uno de los dos de la expansión de 2011, mantiene la peor marca de la liga (2-11-9, 15 puntos), ocupando el sótano de la Conferencia del Oeste y de la clasificación general del torneo.

No obstante, los Whitecaps vienen de ganar su tercer encuentro de la temporada el pasado domingo ante el Chicago Fire 4-2 con una soberbia demostración.

Los capitalinos serán dirigidos desde el banquillo por el asistente Chad Ashton, quien sustituirá al técnico Ben Olsen al mando del plantel debido a su expulsión del partido anterior, un controversial encuentro en el RFK frente al Toronto FC que concluyó empatado 3-3.

Ashton tendrá como rival en el banquillo de los Whitecaps al entrenador Tom Soehn, ex técnico del D.C. United y su ex compañero como jugador y asistente en varios equipos durante sus carreras en el fútbol profesional.

“Va a ser una situación un poco extraña. Fuimos compañeros por mucho tiempo y los dos somos competitivos. No importa si estamos trazando estrategias o dirigiendo en contra, siempre queremos ganar”, dijo Ashton durante los entrenamientos.

“Nos conocemos muy bien y no hay muchos secretos en esta liga y los equipos tienen una buena idea de qué esperar de sus rivales”, agregó Ashton.

Soehn fue el estratega del D.C. United entre 2007 y 2009, antes de dar paso en 2010 a Curt Onalfo, quien fue despedido en medio de la temporada para que asumiera Olsen en forma interina.

“Creo que va a ser un poco raro porque usualmente iba al vestuario de local en el RFK y el sábado iré al camerino de visitantes”, dijo Soehn.

Cuando uno pasa mucho tiempo en una organización como yo lo hice en DC se dejan atrás muchos amigos y ello suma a la competitividad del partido porque se quiere dejar una buena impresión”, agregó Soehn.

Pero al margen del reencuentro entre Ashton y Soehn, el partido promete emociones por la forma como viene de jugar Vancouver y los pro y los contra que tendrá el D.C. United.

El club rojinegro tampoco contará con su portero titular Bill Hamid, quien también vio la tarjeta roja en el minuto siete del partido contra Toronto, dejando a su club con diez hombres por el resto del encuentro.

La buena noticia para los parciales del DC es que el mediocampista hondureño Andy Najar regresa a la alineación, después de cumplir su partido de suspensión por la tarjeta roja que recibió en el triunfo anterior 2-1 frente a San José Earthquakes a domicilio en California.

Otro aspecto a favor del United es el excelente momento que atraviesa el volante creativo canadiense Dwayne De Rosario, autor de los tres goles ante Toronto, y los dos ante los Quakes para totalizar seis dianas desde que llegó hace menos de dos meses a DC y nueve acumulados en lo que va de temporada.

Esos cinco goles en dos partidos hicieron a “De-Ro” beneficiario de los premios al Mejor Jugador de las últimas dos semanas, primer futbolista en lograrlo en lo que va de temporada, primero también en la historia del D.C. United, décimo en la historia de la liga y primero desde que en 2008 lo logró Kenny Cooper.