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WFC: Barcelona se une a la causa contra del polio

WASHINGTON, D.C. – Los campeones de Europa FC Barcelona son ampliamente considerados como el mejor club del mundo, ganando cada trofeo disponible con las genialidades de mejor jugador del mundo Lionel Messi.

¿Y cuál es su próximo paso en la lista?  Librar al mundo de la polio.

El laureado filántropo y ex dueño de la Microsoft Bill Gates reveló este jueves un acuerdo entre la Fundación Bill & Melinda Gates y FC Barcelona con el objetivo específico de eliminar una enfermedad que mata a aproximadamente 1,500 niños anualmente en países como Pakistán, Afganistán, India, Nigeria, Chad y el Congo.

“Noventa y nueve por ciento de los casos [de polio] han sido eliminados”, le dijo Gates a los asistentes al evento que se desarrolló en el Newseum.  “Todavía tenemos este uno por ciento restante que sigue siendo un problema serio.  Es muy difícil y tenemos que erradicarlo nosotros mismos.  Ese último porcentaje es el más difícil de todos y es por eso que estoy trabajando en esto.

“Y estuvimos hablando sobre algo fantástico que podamos tener para ayudar a la gente que no hemos terminado y que necesitamos reemerger esta campaña.  Y alguien me dijo sobre este increíble equipo de fútbol”.

Gates se refería a FC Barcelona, quienes arribaron a Estados Unidos el jueves para una gira de tres partidos como parte del torneo de verano  Herbalife World Football Challenge.  El club se toma enserio su eslogan de ‘Más que un Club’ y uniendo fuerzas con Gates refuerza que no se trata de simples palabras recogidas.

“Hablo por mi persona pero también por la sociedad del club con Mr. Gates porque é les un héroe para nosotros porque muestra la manera en ayudar a la gente que tiene más de los otros”, explicó el DT de FC Barcelona Josep “Pep” Guardiola.

El club español hará uso de su alcance en las redes sociales – incluyendo sus 18 millones aficionados de Facebook y millones de Twitter – para hacer concientización de la gravedad de la epidemia.  Los fans del Barcelona también serán invitados a hacer donaciones a Rotary International para incrementar los fondos de lucha en contra de la polio.

“El fútbol es algo que la gente en África, en los países donde todavía existe polio, ellos saben quién es FC Barcelona y conocen el fútbol y ellos verán el lema ‘Fin al Polio’ en las camisetas”, dijo Gates.  “Y los países estaban esperando la generosidad que fundara este campana ‘Fin al Polio’, obviamente ellos son aficionados al futbol”.

El evento de este jueves, en el que también estuvo el presidente del club Sandro Rosell, tuvo un lado jocoso cuando uno de los periodistas que viaja con el club catalán le preguntó a Rosell si podría pedirle ayuda a Gates para la negociación de Cesc Fabregas, capitán del  Arsenal cuya negociación se ha extendido.

“Le voy a preguntar”, dijo Rosell con una carcajada. “No sé si tendrá tiempo… Pero nos gustaria hacerlo socio del Barcelona’.

Convertirse en socio es algo que intriga a Gates, quien admitió saber de la estructura de propiedad del club – teniendo 180,000 abonados y academias formativas – en el mismo día del evento.  Él la denomino una ‘estructura muy inusual’ pero una que ayudará a la fundación de Gates en una de las iniciativas más importantes con el fútbol.