El Partidazo: Este contra Oeste

Thierry Henry es marcado por Ben Zemanski

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Muchos clubes y estrellas del fútbol mundial se encuentran en los Estados Unidos preparándose para sus respectivas campañas y han desafiando al talento de la MLS en el torneo de verano, World Football Challenge. No obstante, la temporada regular para los emeleseros no se detiene y la Jornada 18 tendrá enfrentamientos de muy alto calibre e importancia, siendo el encuentro de Chivas USA ante los New York Red Bulls uno de los más cruciales.

Es por tal motivo que el juego de este sábado entre los rivales del Este y Oeste es El Partidazo de FutbolMLS.com para la Jornada 18 (10:30 p.m. ET, Galavisión).

Y es que ambos equipos llegan con la necesidad de ganar por distintos motivos. Mientras que los Red Bulls quieren mantenerse en la cima de la Conferencia del Este, los Rojiblancos están luchando por sus vidas en la mitad de la tabla del Oeste. Lo que sí tienen es común son los altibajos que han sufrido durante el 2011.

La buena noticia para el rebaño es que finalmente están logrando resultados tanto en casa como de visitantes después de empezar la temporada débilmente. En su último partido en The Home Depot Center, Chivas USA superó por 2-0 a San Jose Earthquakes, para después rescatar un punto en la casa de Sporting Kansas City la jornada anterior con un 1-1. Ese encuentro podría haber significado otra victoria para Chivas de no ser por el gol de último minuto del Jugador Franquicia de Sporting, Omar Bravo.

Por su parte, New York también está en una montaña rusa de buenos y malos resultados. Después de la goleada por 5-0 que le propinaron a Toronto FC el miércoles pasado se pensaba que el talento de los taurinos se destaparía por completo. Sin embargo, una derrota en casa ante D.C. United el sábado pasado dejó a Thierry Henry y a su equipo mal parado, y con la necesidad de sumar de a tres para desempatar a Philadelphia Union en la cima del Este.  

El encuentro también tiene un sabor a revancha para los neoyorquinos, quienes aún no olvidan la embarazosa derrota que sufrieron ante Chivas en su propio estadio el pasado 15 de mayo, cuando cayeron por 3-2 con un triplete del delantero Justin Braun.

CHIVAS USA

Funcionando sin Alejandro

Chivas USA ha visto una mejoría en sus líneas en sus últimos partidos, algo que les tomó tiempo hacer cuando perdieron la experiencia y peligrosidad del delantero venezolano Alejandro Moreno, quien se encuentra con su selección nacional disputando la Copa América.

Moreno había tomado las riendas del ataque Rojiblanco luego de las molestias por lesión de Justin Braun y la suspensión de Marcos Mondaini. Cuando estos jugadores regresaron, Moreno se fue, dejando al equipo sin uno de sus jugadores con más experiencia.

Sin embargo, los Rojiblancos han empezado a funcionar y, aunque no  han llegado a su mejor forma, se espera que cuando Moreno regrese, las cosas comiencen a encajar de mejor manera para el cuadro de Robin Fraser.

Kennedy y LaBrocca, los motores de Chivas

Si Chivas USA ha logrado buenos resultados, realmente se debe a lo que dos jugadores han hecho últimamente. El portero Dan Kennedy ya ha empezado a sonar como el mejor arquero de la MLS en el 2011, mientras que el volante Nick LaBrocca ha sido tan eficiente en la ofensiva de Chivas, que ya muchos se han empezado a preguntar si hará parte del Partido de las Estrellas de la MLS.

Si Mondaini y Braun pueden jugar al nivel de LaBrocca, los Red Bulls van a tener muchos problemas defendiendo el sábado.

NEW YORK RED BULLS

Agudelo, la opción estelar en ataque

Mucho se habla acerca de la gran dupla ofensiva que conforman Thierry Henry y Luke Rodgers, quienes han logrado un entendimiento envidiable en la delantera de los Red Bulls. Sin embargo, parece que el británico Rodgers todavía está sufriendo molestas de tobillo.

Lo bueno de ser New York es que cuando una estrella se lesiona, hay otra de muy alto calibre lista para ir de reemplazo. Ese es el caso de Juan Agudelo. El internacional estadounidense nacido en Colombia saldría de titular ante Chivas USA. El joven atacante anotó dos delos cinco goles ante TFC y esperará poder aprovechar la titularidad para convencer al DT Hans Backe que el merece ese espacio regularmente.

Rust es la solución en la portería

Uno de los problemas recientes más grandes que tenían los Red Bulls era la ineficacia de sus guardametas. Tanto Bouna Coundoul como Greg Sutton cometieron múltiples errores que terminaron costándole puntos a NY.

Con la llegada del tercer Jugador Franquicia del equipo, todo parece estar resuelto.

Frank Rust, el experimentado portero alemán proveniente de Hamburgo de la Bundesliga, podría ser el encargado de comandar el arco taurino. Con su experiencia (cerca de 20 años en la primera división  de Alemania), el portero podría ser la pieza clave que le hacía falta a los Red Bulls. ¿Jugará ante Chivas?