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Palabra de Balado: Un Tití que ilusiona

La temporada 2011 de Thierry Henry con la camiseta de los New York Red Bulls ha marcado claramente el inicio de una nueva etapa en el desarrollo de la Major League Soccer y del fútbol profesional en los Estados Unidos.

El arribo del internacional francés le dio inicio a un nuevo ciclo de incorporaciones de la Liga y sus equipos para aprovechar la base creada con las contrataciones en el 2007 de futbolistas con mucho peso en sus nombres: David Beckham, Cuauhtémoc Blanco y Guillermo Barros Schelotto.

A Henry se le han unido otros jugadores muy apetecibles para el mercado hispano (especialmente el mexicano) como Rafael Márquez (NY Red Bulls) y Omar Bravo (Sporting Kansas City). Torsten Frings y Danny Koevermans se sumarán a Toronto FC. Será Pavel Pardo el próximo en jugar en la MLS?

Yo les prometo que seguirán llegando nombres reconocidos en el plano mundial ante el claro esfuerzo de la MLS de continuar con una línea de progreso que espera les asegure estadios llenos, un juego atractivo y el éxito económico de un modelo que se mantiene con mucha paciencia a pesar de las tentaciones.

La calidad de vida para toda la familia y la menor presión que existe por sacar resultados deportivos hacen que los grandes futbolistas en la recta final de sus carreras piensen, cada vez con más seriedad, en la liga de este país como el lugar ideal para jugar una vez que superan los 30 años de edad.

Al contrario de lo que sucedía hace menos de una década atrás, las figuras no vienen a “quemar sus últimos cartuchos” o a “ganar fácilmente” sus salarios a clubes satisfechos con solo tenerlos en sus filas. Hoy las exigencias son más altas y el público se los hará saber si no están a la altura de las circunstancias.

Thierry Henry ha demostrado este año que su talento, su lectura de juego y su ubicación en la cancha están intactas. Tal vez no tenga la velocidad y la explosión de unas temporadas atrás pero sigue siendo un jugador desequilibrante.

Henry, quien alguna vez llegó al majestuoso nuevo estadio del club en el tren que une Nueva York con Nueva Jersey, tuvo dinámica y marcó el primer gol del partido (9no. de la campaña) en la goleada de ayer frente a Toronto FC.

Al hincha de los Red Bulls no le queda otra que ilusionarse. Luego de una de la peores campañas en la historia de la Liga durante el 2009 y de una temporada de cambios en búsqueda del once ideal, ahora puede soñar con una dupla ofensiva de alto voltaje entre el ex-Arsenal y Barcelona Henry y el colombiano Juan Agudelo.

El futuro de los Red Bulls parece brillante al alcanzar el funcionamiento de la mitad de la cancha que pretende su entrenador. Si tiene recuperación de pelota y armado de juego, saca una cabeza de ventaja sobre el resto de los equipos del Este en una Liga que avanza hacia el suceso absoluto.