Vaca: Tengo grandes recuerdos de MLS

BUENOS AIRES, Argentina—Este viernes, Bolivia será eje del mundo futbolístico al inaugurar la Copa América ante el anfitrión Argentina, en un partido que, en los papeles, exhibe marcadas desigualdades. En ese marco, uno de los ases que alimentan la esperanza verde es Joselito Vaca, el mismo que paseó su fútbol por la MLS a inicios de la década anterior.

Tras presentarse FutbolMLS.com, el versátil mediocampista boliviano reaccionó sorprendido y con una amplia sonrisa, como si la nostalgia se hubiera apoderado de él.

Es que ya transcurrieron más de seis años desde que retornó de la MLS a su país para consagrarse campeón con Blooming y Oriente Petrolero, los grandes de su natal Santa Cruz.

“Tengo los mejores recuerdos de la MLS, la pasé muy bien en Metrostars y Dallas Burn; sigo viendo partidos de la liga y he dejado muchos amigos allí”, comenta el popular Joselito, quien lucirá la “10” de Bolivia en el certamen continental y jugó 100 partidos en el fútbol estadounidense en tres temporadas con el conjunto texano y otra con el de New York, entre 2001 y 2004.

¿Qué argumentos tiene Bolivia para aguarle la fiesta a la Argentina? Vaca es conciente de la vitrina mundial que significa enfrentar al equipo de Lionel Messi, por eso apela al factor anímico y a las “ganas de hacer las cosas bien”. Además consideró: “Argentina es el gran favorito al título por ser local y por su potencial. Pero nosotros nos vamos complementando más y esperamos estar a la altura, ordenados, concentrados y aprovechar las ocasiones de gol que podamos tener. Hay mucha confianza”.

Un condimento aparte en este cotejo inicial de Copa América será aquel memorable y apabullante 6 a 1 que recibió hace dos años el combinado argentino, dirigido ese entonces por Diego Maradona. Aunque para Vaca “el 6 a 1 ya es pasado”, lo cierto es que los hinchas locales quieren tomarse revancha. “Ese partido sólo queda en la estadística nada más porque ahora tenemos un nuevo reto y mucha responsabilidad de llegar lo más alto posible en el torneo”, subrayó el volante.

“En Bolivia hay más jugadores que pueden triunfar en la MLS”

Joselito Vaca recuerda que llegó “peladito” (joven) a la MLS al ser elegido por Dallas Burn en el SuperDraft 2001. Con 18 años aparecía con el cartel del “próximo ‘Diablo’ Etcheverry”, con alusión a la leyenda del D.C. United y fue el último boliviano contratado por la liga estadounidense hasta la llegada del histórico defensor Juan Manuel Peña a Washington, el último año.

Hoy, ya con 29 primaveras, es uno de los jugadores con más experiencia de la selección del Altiplano, pero, en cuanto a emblema se refiere, se acuerda del hombre que escribió su apellido entre los más ganadores de la MLS.

“Todos sabemos lo que fue Jaime Moreno, tanto como persona y jugador. Es uno de los máximos referentes de Bolivia y marcó historia en la MLS. Fue un excelente jugador y se tiene bien ganado todo lo que consiguió”, manifestó sobre su compatriota.

A pesar del evidente bajón futbolístico de su país, Vaca asegura que “en Bolivia hay más jugadores que pueden ir y triunfar en la MLS, pero hay que esperar que salga una nueva oportunidad”. En su caso, reconoció que le hubiera gustado regresar, ya que tuvo la opción de continuar en Chivas USA, a pedido de Bob Bradley, si éste no hubiera tomado las riendas del seleccionado estadounidense.

Aunque en su debut en las últimas dos ediciones de Copa América, Bolivia empató ante los locales, Perú y Venezuela, en 2004 y 2007 respectivamente, ahora deberá hacerle frente a su historia, a la Argentina y revelarse a esos pronósticos que la señalan derrotada. Por lo pronto, Joselito y compañía esperan dar el puntapié inicial con una fe que brilla del mismo color que su camiseta: verde esperanza.


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).